Photos et images du Lockheed P-38 Lightning


Photos de P-38

Le pilote d'un nouvel avion de chasse américain, le P-38 Lightning, s'est détaché du ciel islandais le 14 août 1942. Fidèle à son nom, le P-38 ressemblait à une force de la nature : rapide, imprévisible et extrêmement puissant. La cible de l'avion était un bombardier allemand Focke-Wulf Fw-200 Condor. Son équipage n'avait jamais rien vu de tel auparavant. Avec son design distinctif, la P-38 était élégant, mais ses queues jumelées ont donné au Lightning un look radicalement nouveau. Le pilote, tirant 409 coups par minute à partir de ses mitrailleuses montées sur le nez, a expédié le Condor en quelques secondes, marquant le premier engagement américain réussi sur un avion allemand pendant la Seconde Guerre mondiale.


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Photo d'un avion Lockheed P-38 Lightning en plein vol





























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* L'avion P-38 Lightning sur le site officiel de Lockheed


Vidéo : P 38 Lightning Strikes Documentary


Histoire du Lockheed P-38 Lightning

Conçu pour la première fois en 1937 par l'ingénieur en chef de Lockheed, Hall L. Hibbard, et son assistant d'alors, Clarence "Kelly" Johnson, le P-38 à double flèche était l'avion le plus novateur de son époque, alliant vitesse et progrès inouïs : deux moteurs suralimentés et un puissant mélange de quatre mitrailleuses 50 calibres ainsi qu'un canon de 20-mm.

Lors de son lancement officiel en 1940, le P-38 était capable de monter à 3 300 pieds en une minute et d'atteindre 400 mi/h, soit 100 mi/h de plus que tout autre avion de chasse au monde. Il s'agit également d'une menace intimidante à longue portée, capable de transporter une charge utile plus importante que celle des premiers B-17 et d'une portée de 1 150 milles.

Sa polyvalence et sa robustesse étaient légendaires. Il pouvait couler un bateau. Ennemis mitraillés au sol. Des chars paralysés. Détruit des blockhaus retranchés et abattre de nombreux chasseurs et bombardiers sur tous les théâtres de guerre.

Lorsqu'un avion de combat à long rayon d'action a été nécessaire pour la première mission aller-retour des Alliés à Berlin, un P-38 modifié a été choisi. Et en 1943, lorsque les déchiffreurs de code ont appris l'existence d'un vol d'inspection clé dans le Pacifique par l'amiral japonais Isoroku Yamamamoto, architecte de l'attaque des installations américaines à Hawaï, seize pilotes de P-38 ont été envoyés pour effectuer une mission à cinq étapes, longue de presque 1 000 milles.

Ce fut un tournant dans la guerre. Après avoir intercepté l'amiral et son escorte de chasseurs Zéro, le moral de la marine japonaise a été anéanti, et le moral des Alliés s'est élevé. L'interception a aidé à préparer le terrain pour une victoire alliée dans le Pacifique.


Le P-38 Lightning : une légende en son temps

En tant que chasseur de la Seconde Guerre mondiale, l'héritage du Lightning est sans égal. Au total, plus de 10 000 P-38 - dont 18 modèles distincts - ont été fabriqués pendant la guerre, et plus de 130 000 missions ont été effectuées sur des théâtres d'opérations dans le monde entier. Les pilotes du P-38 ont abattu plus d'avions que tout autre chasseur japonais et, en tant qu'avion de reconnaissance, ils ont obtenu 90 % des pellicules aériennes prises au-dessus de l'Europe.