Présentation du réseau VATSIM


VATSIM - Virtual Air Traffic Simulation Network

26 août 2018
Présentation et avis du réseau VATSIM - Virtual Air Traffic Simulation Network pour les pilotes et contrôleurs virtuels

VATSIM est l'abréviation de Virtual Air Traffic Simulation Network. Il s'agit d'un système qui alimente une simulation de vol en reliant des passionnés qui assument chacun un rôle de pilote ou de contrôleur de la circulation aérienne.

VATSIM répartit les utilisateurs selon qu'ils utilisent le service en tant que pilote ou contrôleur de la circulation aérienne (ATC). Évidemment, vous pouvez basculer entre les deux, mais les exigences sont très différentes. Certains joueurs disent qu'ils ont accumulés environ 700 heures en tant que contrôleur aérien en plus de leur temps comme pilote.


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Les joueurs les plus expérimentés disent que la fonction d'ATC (Air Traffic Control - contrôleur de la circulation aérienne) favorise votre vol parce que les pilotes doivent interagir avec les contrôleurs aériens et que plus vous savez ce qu'un contrôleur aérien fait et pourquoi il le fait, mieux vous êtes équipé pour voler correctement et avec un minimum de tracas.


Virtual Air Traffic Simulation Network

Exemple d'une Map dans le simulateur de vol VATSIM
Exemple d'une Map dans le simulateur de vol VATSIM

VATSIM, ou Virtual Air Traffic Simulation Network, est une organisation à but non lucratif qui exploite un réseau mondial dédié à la simulation de vol sur Internet. Les utilisateurs peuvent se connecter au réseau pour voler en ligne en tant que pilote à l'aide de logiciels de simulation de vol tels que Microsoft Flight Simulator X, Prepar3D ou X-Plane, ou pour diriger le trafic en tant que contrôleur de la circulation aérienne (ATC) et participer à ce qui a été décrit comme une approximation étroite des procédures aéronautiques réelles.

L'organisation s'est distinguée par son très haut niveau de participation et de réalisme, qui l'a vu utilisé dans le cadre de projets de recherche financés par la FAA (Federal Aviation Administration). Cette notoriété a fait en sorte que l'organisation a fait la une du Wall Street Journal en 2006. Il est considéré comme le plus grand réseau de simulation de vol en ligne au monde avec plus de 209 000 membres inscrits en date du 3 septembre 2009, avec des centaines de participants en ligne à tout moment.

VATSIM est l'un des deux principaux fournisseurs de réseaux de simulation de vol qui permet aux utilisateurs de voler en ligne en tant que pilote ou de diriger le trafic en tant que contrôleur de la circulation aérienne (ATC). Les communications entre les pilotes et les contrôleurs s'effectuent à l'aide de messages vocaux intégrés sur IP ou de messages texte dans le jeu. Les utilisateurs ont besoin d'un logiciel personnalisé pour utiliser le réseau. Grâce à VATSIM, les gens ordinaires se sont réunis en un réseau de pilotes qui interagissent avec les contrôleurs aériens pour produire une vaste simulation organique du trafic aérien réel.

L'objectif est de maintenir la simulation aussi près que possible des procédures réelles de l'aviation, y compris des normes procédurales réalistes et une phraséologie radio. Cela a fait de VATSIM une aide à la formation pour les élèves-pilotes qui manquent d'expérience en communication avec le contrôle de la circulation aérienne, ainsi que pour les pilotes privés et professionnels qui cherchent à améliorer leurs compétences, en particulier dans le domaine des communications radio. Pour y parvenir, le réseau a été mis en évidence comme apportant plus d'immersion dans ce qui était autrefois un exercice solitaire, les événements du jeu ne sont plus seulement programmés dans le logiciel mais sont introduits par la combinaison de l'effort humain et de l'erreur. Des réseaux tels que VATSIM ont été décrits comme offrant des expériences très strictes et peuvent atteindre des niveaux très élevés de formation et d'actualisation, même pour ceux qui sont déjà impliqués dans le monde réel. Il a été souligné que le réseau est un élément clé dans le développement de la simulation de vol en tant que logiciel de référence.

Tout comme ses homologues du monde réel, VATSIM est divisé en zones géographiques distinctes, chacune ayant des procédures d'exploitation légèrement différentes pour traiter les différences locales. VATSIM est divisé en six régions qui sont ensuite subdivisées en divisions par pays. Les divisions elles-mêmes sont divisées en régions d'information de vol (FIR), centres de contrôle régional virtuel (vACC) et centres de contrôle de la circulation aérienne (ARTCC).

Les six régions sont :

* Afrique et Moyen-Orient

* Asie

* Europe

* Amérique du Nord

* Océanie

* Amérique du Sud.


Histoire du VATSIM

Aperçu d'un avion de ligne parké dans VATSIM
Aperçu d'un avion de ligne parké dans VATSIM

L'organisation VATSIM a été fondée à la suite de la dissolution de la Simulated Air Traffic Controllers Organization (SATCO) en juillet 2001.


SquawkBox et ProController

Au milieu des années 1990, l'évolution de l'Internet et des simulateurs de vol modernes a permis aux utilisateurs de voler ensemble en utilisant les fonctions multijoueurs des simulateurs. En 1997, la première version de SquawkBox a été créée par Jason Grooms avec des versions ultérieures développées par Joe Jurecka en tant qu'add-on pour Flight Simulator 95 de Microsoft, améliorant les fonctions multijoueurs intégrées pour permettre à un grand nombre de joueurs de se connecter au jeu. ProController, un programme de simulation radar également développé par Jason Grooms, a été créé la même année et a permis aux pilotes et aux contrôleurs d'être connectés. Un troisième composant, le FSD Server, a été créé par Marty Bochane qui a fourni l'infrastructure de signalisation et la logique nécessaire pour lier ProController et Squawkbox ensemble de manière logique. La création de ces trois programmes a permis de réaliser des multijoueurs à grande échelle, alors qu'auparavant, un seul contrôleur pouvait contrôler un seul joueur. Le système a également permis, pour la première fois, à un utilisateur de voler dans des conditions météorologiques réelles qui ont évolué en vol.


Création de VATSIM

Les anciens membres du personnel de SATCO ont commencé la création d'une nouvelle organisation, presque immédiatement dirigée par l'ancien directeur adjoint Harvey Stein. L'organisation a été officiellement baptisée VATSIM le 12 juillet 2001, l'inauguration officielle devant avoir lieu plus tard au cours du même mois. Stein a ensuite été élu président du conseil d'administration. Le conseil d'administration de VATSIM avait établi les termes de l'accord avec Randy Whistler de SATCO qui a vu VATSIM devenir le successeur officiel de SATCO.

En 2018, VATSIM a confirmé qu'elle avait atteint 80 000 membres actifs et ce pour la première fois.


Accueil de VATSIM

Cockpit d'un simulateutr de vol pour VATSIM
Cockpit d'un simulateutr de vol pour VATSIM

Le réseau a attiré toute l'attention des médias, y compris un article dans le Wall Street Journal et une couverture dans les journaux, la radio et les magazines du monde entier. Une grande partie de cette couverture se trouve dans les médias grand public, et non dans les jeux vidéo ou les médias spécialisés dans les technologies de l'information. La couverture a été extrêmement positive, même si elle met souvent l'accent sur la nature particulière de ceux qui s'adonnent à un passe-temps si complexe qui, pour beaucoup, se rapproche du travail et peut coûter des milliers de dollars.

Les analystes ont décrit le réseau comme donnant aux simulateurs de vol un intérêt et une profondeur qu'ils n'auraient pas autrement. Le plus grand atout du réseau a été décrit comme étant l'attitude positive et la convivialité de ses membres. Il a également été loué pour son réalisme et la qualité de ses logiciels. Il est considéré comme le plus grand réseau de simulation de vol en ligne au monde. Le magazine Air & Space a décrit le réseau comme étant une approximation active et extrêmement réaliste des conditions de vol réelles, louant la qualité des pilotes et des contrôleurs dans la promotion d'une expérience réaliste. L'expérience a été décrite comme étant très stricte, allant plus loin que ce que certains participants pourraient aimer ou apprécier.


Logiciel VATSIM

VATSIM s'appuie sur ce qui a été décrit comme un logiciel remarquablement complexe et robuste pour permettre l'exploitation du réseau. Ce logiciel a permis à l'expérience de vol en ligne de devenir de plus en plus réaliste avec des logiciels qui ressemblent de près aux écrans utilisés dans le monde réel pour la gestion des avions. Les utilisateurs ont besoin de plugins personnalisés (tels que SquawkBox, FSInn, vPilot ou XSquawkBox) pour les simulateurs de vol (tels que Microsoft Flight Simulator, Prepar3D ou X-Plane) pour se connecter en tant que pilotes, ou les applications de simulation radar Advanced Simulated Radar Client (ASRC), Virtual Radar Client (VRC), EuroScope, vSTARS, ou vERAM pour se connecter en tant que contrôleurs aériens. Les applications spécifiques à VATSIM sont disponibles gratuitement et fournies par le réseau lui-même.

Le réseau est fourni par des serveurs propriétaires situés dans le monde entier. Tous les serveurs sont interconnectés afin que les utilisateurs puissent se voir sur le réseau, quel que soit le serveur auquel ils se connectent.

Il existe également d'autres outils tiers qui ne sont pas essentiels à l'utilisation du réseau, mais qui peuvent fournir des informations utiles telles que des statistiques agrégées pour les aéroports, des informations sur les routes et l'historique des vols.


Adhésion et formation

Exemple d'une cabine de simulation de vol pour VATSIM
Exemple d'une cabine de simulation de vol pour VATSIM

Le réseau compte plus de 400 000 membres inscrits, dont plus de 80 000 sont actuellement actifs en mai 2018.

Les utilisateurs doivent adhérer à l'organisation en tant que membres avant de pouvoir se connecter au réseau, mais l'adhésion est gratuite. Les membres doivent être âgés d'au moins 13 ans. Il n'y a pas de frais d'utilisation pour la connexion au réseau VATSIM. Il est courant pour les plus jeunes membres intéressés à voler dans le monde réel d'utiliser le réseau pour développer leurs compétences, en particulier la tâche souvent intimidante de communiquer avec d'autres pilotes et le contrôle de la circulation aérienne. Le réseau offre la possibilité aux nouveaux venus dans l'aviation de développer leurs compétences par le biais d'une série de programmes de formation sur le modèle de ce qui est requis dans le monde réel.

Le réseau VATSIM n'exige pas que les pilotes virtuels suivent une formation avant de voler, mais les contrôleurs aériens virtuels sont tenus de suivre une formation obligatoire avant d'ouvrir un poste de contrôle. Chaque personne se verra attribuer la cote " OBS " lors de son inscription au réseau. Ils seront ensuite formés par le biais d'une série d'évaluations. S1 (Peut contrôler les positions au sol), S2 (Peut contrôler les positions de la tour de contrôle), S3 (Peut contrôler les positions radar) et éventuellement C1 (Peut contrôler les positions de la zone de contrôle). La cote C3 an sera décernée aux membres qui ont contribué de façon substantielle à leur division. C'est différent pour chaque division. En 2005, la compagnie aérienne israélienne El Al a demandé à plus de 700 de ses nouveaux pilotes de passer par une simulation informatique personnelle hébergée par les membres de VATSIM afin de fournir une formation réaliste à leurs pilotes.

Bien qu'il n'est pas obligatoire pour les pilotes de recevoir une formation avant de se connecter au réseau, de nombreuses qualifications de pilote sont disponibles. À l'heure actuelle, ces qualifications sont :

* P1 - Pilote en ligne VATSIM

* P2 - Principes de base du vol

* P3 - pilote VFR

* P4 - Pilote IFR

* P5 - Pilote IFR avancé

P6, P7, P8 et P9 sont tous en cours de développement.

Ces évaluations peuvent être obtenues en visitant un ATO (Authorised Training Organisation). Une liste de ces derniers se trouve sur la liste des VATSIM agréés par ATOs.

VATSIM est régi par un conseil d'administration auto-désigné et un comité exécutif. L'administration et les opérations quotidiennes sont soutenues par des bénévoles, des dons et des commanditaires. Des superviseurs du réseau sont également nommés pour s'occuper des problèmes quotidiens qui peuvent survenir et offrir de l'aide. L'utilisation du réseau est gratuite.


Événements

Avions de ligne au décollage pour un évènement VATSIM
Avions de ligne au décollage pour un évènement VATSIM

Le réseau VATSIM est ouvert 24 heures sur 24 et les temps d'arrêt du réseau sont extrêmement rares ; les pilotes et les contrôleurs sont libres de se connecter et de voler ou de contrôler n'importe où dans le monde à n'importe quel moment (sous réserve de restrictions de qualification dans le cas des contrôleurs). Cependant, le réseau et les différents centres ATC sponsorisent régulièrement des événements pour encourager les pilotes et l'ATC à se rassembler à divers endroits dans le monde, généralement plusieurs fois par semaine. Lors des événements les plus populaires, les niveaux de trafic peuvent être comparables à ceux des mêmes endroits dans la vie réelle.


Vol mondial

Worldflight Australia est un vol virtuel autour du monde pour collecter des fonds pour le Royal Flying Doctor Service australien, pour lequel VATSIM a assuré le contrôle virtuel du trafic aérien au fil des années. En 2006, quinze passionnés de vol virtuel ont utilisé un simulateur grandeur nature d'un Boeing 747-400 en Australie pour effectuer un tour du monde de 130 heures, pour lequel Qantas Airways a fourni la restauration et VATSIM a assuré le contrôle du trafic aérien. L'événement de 2008 a permis de recueillir plus de 30 000 $US, et plus de 200 pilotes ont participé à l'événement, en plus des équipages des sept simulateurs de poste de pilotage complet qui étaient au centre de l'événement de collecte de fonds. Les cockpits des simulateurs maison étaient considérables, certains coûtant entre 10 000 $ et 300 000 $ AUD à fabriquer et prenant des années à terminer.


La traversée de l'étang (Cross the Pond)

Cross the Pond est un événement semestriel sur VATSIM, qui a lieu chaque printemps et automne. Pendant la traversée de l'étang, les pilotes volent entre l'Europe et l'Amérique du Nord, traversant l'Atlantique (l'étang). Les contrôleurs de la circulation aérienne assurent un service en route tout au long de l'événement, qui dure habituellement plus de 12 heures. Avant l'événement, plusieurs semaines à l'avance, cinq aéroports européens et cinq aéroports nord-américains sont choisis pour être les aéroports principaux de l'événement. Chaque aéroport d'un continent est relié par plusieurs routes à chacun des cinq aéroports de l'autre continent.

Le 14 octobre 2017, lors de l'événement Eastbound Cross the Pond VATSIM a battu le record du plus grand nombre de pilotes connectés au réseau ayant plus de 1 458 personnes en ligne.


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* Site officiel de VATSIM : https://www.vatsim.net/


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Vidéo : VATSIM Tutorial: Departure Communications - from Startup to Cruise!