Histoire et implications des femmes dans l'aviation


L'importance des femmes dans l'aviation depuis ses débuts

15 août 2018
L'histoire des femmes dans le monde de l'aviation du début du 20ème siècle jusqu'à nos jours

Aujourd'hui, les femmes pilotes volent pour les compagnies aériennes, volent dans l'armée et dans l'espace, font des courses aériennes, commandent des vols en hélicoptère, transportent du fret, approvisionnent des lacs de haute montagne avec des poissons, ensemencent des nuages, surveillent des pipelines, enseignent aux étudiants à voler, entretiennent des moteurs à réaction et sont des officiers d'entreprise de transport.

Les femmes ont apporté une contribution importante à l'aviation depuis le premier vol de 12 secondes des frères Wright en 1903. Blanche Scott a été la première femme pilote, en 1910, lorsque l'avion qu'elle a été autorisée à faire rouler a mystérieusement pris son envol. En 1911, Harriet Quimby est devenue la première femme pilote brevetée. Et en 1912, Harriet devient la première femme à traverser la Manche.


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En 1921, Bessie Coleman est devenue la première femme pilote afro-américaine. En raison de la discrimination aux États-Unis à l'égard des femmes comme pilotes et de la course de Bessie, Bessie s'est installée en France et a appris à voler à l'École d'Aviation de Frères Caudron, l'école de pilotage la plus célèbre de France. Bessie est retourné aux États-Unis et a poursuivi une carrière de barnstorming jusqu'en 1926 (Barnstorming était une forme de divertissement dans laquelle les pilotes de voltige aérienne exécutaient des figures, soit individuellement, soit en groupes dans des cirques volants).

Le 16 mars 1929, Louise Thaden a présenté sa candidature pour le record d'endurance féminine à l'aéroport municipal d'Oakland, CA, dans un Travel Air, et a réussi avec un vol de 22 heures et 3 minutes. Le record a été battu un mois plus tard par Elinor Smith avec 26 heures et 21 minutes au-dessus de Roosevelt Field, New York.

D'autres premières suivirent : Katherine Cheung, en 1931 à Los Angeles, Californie, fut la première femme d'origine chinoise à obtenir une licence. Anne Morrow Lindbergh, épouse de Charles Lindbergh, a été la première femme pilote de planeur aux États-Unis et la première femme à recevoir le Hubbard Award de la National Geographic Society. Phoebe Fairgrave Omelie a été la première femme pilote de transport. Phoebe, considérée comme l'une des meilleures pilotes américaines dans les années 1920 et 1930, a élaboré un programme de formation des instructrices de vol et a été nommée assistante spéciale pour le renseignement aérien du National Advisory Committee for Aeronautics (l'ancêtre de la NASA), et a participé activement au National Air Marking and Mapping Program pour peindre les symboles d'identification des aéroports sur les aéroports ou les bâtiments avoisinants.


Ilustration des premières femmes pilotes dans le monde de l'aviation : Amelia Earhart, Bessie Coleman et Katherine Sui Fun Cheung
Photos d'Amelia Earhart, Bessie Coleman et Katherine Sui Fun Cheung

Les courses aériennes étaient un moyen pour les femmes de démontrer leurs capacités et, bien sûr, l'argent du prix était un incitatif. Toutes les courses aériennes féminines furent bientôt organisées, la plus importante étant le National Women's Air Derby en 1929. La course s'est déroulée de Santa Monica, CA à Cleveland, OH et s'est déroulée en huit jours. L'idée de laisser les femmes faire la course en avion n'a pas été acceptée par beaucoup de gens. Pendant la course aérienne, il y a eu des menaces de sabotage et des manchettes qui stipulaient "La course devrait être arrêtée". Cependant, le Derby a attiré vingt femmes de tout le pays et leur a donné la chance de se rencontrer pour la première fois.

Après la course, ces femmes sont restées en contact les unes avec les autres et ont parlé de former une organisation de femmes pilotes. Clara Trenckman, qui travaillait au Département des femmes du Curtiss Flying Service à Valley Stream, Long Island, a convaincu deux cadres de Curtiss d'inviter des femmes brevetées à se réunir à Valley Stream pour former une telle organisation. En réponse à l'invitation, 26 femmes pilotes brevetées se sont rencontrées dans un hangar au Curtiss Field le 2 novembre 1929 pour créer officiellement le 99s Club. Plus tard, après de nombreux noms rejetés, l'organisation a choisi son nom "The Ninety-Nines" parce que 99 des 117 pilotes américaines titulaires d'une licence aux États-Unis à cette époque se sont inscrites comme membres fondateurs.

Willa Brown a été la première pilote commerciale afro-américaine et la première femme officier afro-américaine de la Civil Air Patrol. Dans sa ville natale de Chicago, en Illinois, elle a enseigné l'aviation dans des écoles secondaires et a fondé une école de pilotage à l'aéroport de Harlem. En 1939, Willa a aidé à former la National Airmen's Association of America dont le but était de faire entrer des Afro-Américains dans les forces armées américaines en tant que cadets de l'aviation. Willa a également été coordonnatrice du service de formation à la guerre pour la Civil Aeronautics Authority (CAA) et, plus important encore, directrice de la Coffey School of Aeronautics. L'école a été choisie par l'armée et la CAA pour "mener les expériences" qui ont abouti à l'admission d'Afro-Américains dans les forces aériennes de l'armée de terre. Plus tard, Coffey est devenu une école de formation pour le programme de l'armée de l'air pour les aviateurs afro-américains à l'Institut Tuskegee.

Livre broché : Histoire de l'aviation
Livre broché : Histoire de l'aviation

En 1930, il y avait 200 femmes pilotes, en 1935, il y avait entre 700 et 800 femmes pilotes brevetées. Une percée majeure dans le domaine de l'aviation était de permettre aux femmes de faire des courses aériennes contre les hommes. En 1936, Louise Thaden et Blanche Noyes remportent la prestigieuse course du Bendix Trophy Race. Depuis, les femmes rivalisent avec les hommes.

La plupart des femmes qui ont appris à voler pendant la Seconde Guerre mondiale ont reçue leur formation dans le cadre du Programme de formation des pilotes civils de la CAA. Plus de 935 femmes ont obtenu leur licence en 1941 avec 43 instructeurs qualifiés CAA. Mills College à Oakland, CA était l'un des collèges de formation pour les femmes.

Au fur et à mesure que la Seconde Guerre mondiale progressait, les femmes ont pu s'introduire dans de nombreux aspects du monde de l'aviation. Elles ont exercé les fonctions de pilote de convoyage et d'essai, de mécanicien, de contrôleur de vol, d'instructeur et de préposé à la chaîne de production aéronautique. Au début de 1943, 31,3 % de la main-d'œuvre du secteur de l'aviation étaient des femmes. La Seconde Guerre mondiale a été très bénéfique pour le mouvement des femmes dans les domaines de l'aviation. L'histoire de l'aviation au cours de ces années est immense.

Le Women's Auxiliary Ferry Squadron (WAFS), fondé par Nancy Harkness Love, et le Women's Flying Training Detachment (WFTD), fondé par Jacqueline Cochran, ont fusionné avec le président Roosevelt pour devenir les Women's Airforce Service Pilots (WASP). La nouvelle organisation était un élément essentiel de l'histoire des femmes dans l'aviation militaire. Bien que ces femmes étaient des civiles et qu'elles étaient plus nombreuses que les femmes dans le service militaire régulier de la Seconde Guerre mondiale, leur expérience constitue un modèle pour le service des femmes militaires de la Seconde Guerre mondiale. Malheureusement, les WASP n'ont pas été reconnus comme personnel militaire jusqu'à ce que le Sénat adopte une résolution en novembre 1977 qui a été ratifiée par le président Carter.

Les années qui se sont écoulées depuis la Seconde Guerre mondiale ont fait tomber beaucoup plus d'obstacles pour les femmes pilotes et les records continuent d'être battus. Jackie Cochran a été la première femme pilote à franchir le mur du son, Chuck Yeager lui servant de pilote de chasse, le 20 mai 1953. En 1954, Marion Hart a survolé l'Atlantique à l'âge de 62 ans.


Ilustration d'une femme pilote capitaine dans l'USAF
Ilustration d'une femme pilote capitaine dans l'USAF

Les femmes ont fait leur premier pas vers l'espace en 1959, lorsque Geraldine Cobb, une jeune pilote talentueuse, est devenue la première femme à subir les tests physiologiques des astronautes Mercury. "Jerrie" avait 28 ans, 7 000 heures de vol et détenait trois records du monde. Elle était pilote et gestionnaire pour Aero Design and Engineering Company, qui a fabriqué l'avion Aero Commander, et était l'une des rares femmes cadres de l'aviation. Cobb a complété avec succès les trois étapes des tests physiques et psychologiques qui ont été utilisés pour sélectionner les sept astronautes Mercure d'origine. Bien que treize femmes aient terminé cette première série de tests, la NASA a refusé d'autoriser la réalisation des tests de peur qu'une telle mesure ne soit considérée comme une approbation des femmes astronautes.

Ni le lancement par l'Union soviétique de Valentina Tereshkova dans l'espace en 1963, ni la loi de 1964 sur les droits civils n'ont ouvert la voie aux femmes dans l'espace. Ce n'est que le 17 juin 1983 que la docteure Sally Kristen Ride, astronaute de la NASA et membre de la section South Central Section 99, est entrée dans l'histoire en tant que première femme américaine dans l'espace, servant comme spécialiste de la mission STS-7 lors du vol de six jours de la navette Challenger.

Dans les années 1960, il y avait 12 400 femmes pilotes brevetés aux États-Unis (3,6 % de tous les pilotes). Ce nombre a doublé à la fin de la décennie pour atteindre près de 30 000 femmes, mais il ne représentait encore que 4,3 % du nombre total de pilotes. Aujourd'hui, les femmes représentent environ 6 % des pilotes aux États-Unis.

Geraldine Mock est devenue la première femme à faire le tour du monde en 1964 à bord d'un Cessna 180 monomoteur appelé "Spirit of Columbus", ce qui a suscité un plus grand intérêt pour les courses aériennes féminines. Le " The Angel Derby ", puis le " All Women's International Air Derby, qui, grâce à Will Rogers, fut bientôt connu sous le nom de " Powder Puff Derby ". Aujourd'hui, elle est connue sous le nom de "All Women's Transcontinental Air Race", ou AWTAR. Les autres courses que les Ninety-Nines ont créées, développées et pilotées sont la FORMULA 1, la Kachina Doll Air Race en Arizona, l'Indiana Fairladies Air Races, la très populaire Palms to Pines Air Race, et probablement la plus grande et la plus ancienne course de compétence, la Michigan Small Race. Des dizaines d'autres, comme la New England Air Race, ont attiré des concurrents de nombreux États et du Canada.

En 1974, Mary Barr est devenue la première femme pilote du Forest Service ; l'enseigne Mary Crawford est devenue la première femme officier de la marine américaine en juin 1981 ; Charlotte Larson est devenue la première femme capitaine d'avion smokejumper en 1983 et Deanne Schulman a été la première femme qualifiée ; en 1984, le capitaine Beverly Burns a été la première femme capitaine d'un 747 cross country et le capitaine Lynn Rippelmeyer a été la première femme capitaine d'un 747 sur un vol transatlantique. En 1995, la première femme pilote du programme de la navette spatiale américaine a été le lieutenant-colonel Eileen Marie Collins.

Les gens deviennent pilotes pour les mêmes raisons. Tout d'abord, ils aiment voler, et ils adorent utiliser leurs talents et être respectés pour eux-mêmes. Et surtout, ils aiment le sentiment d'appartenance à cette famille forte qu'est l'aviation.


Femme pilote au sein 99s Club
Femme pilote au sein du 99's Club

Les femmes dans l'aviation - Chronologie

Chronologie des femmes pilotes et l'histoire du vol des femmes

* 1784 - Elisabeth Thible devient la première femme à voler en montgolfière

* 1798 - Jeanne Labrosse est la première femme à voler en montgolfière en solo

* 1809 - Marie Madeleine Sopie Blanchard devient la première femme à perdre la vie en volant - elle regardait des feux d'artifice dans son ballon à hydrogène

* 1851 - "Mademoiselle Delon" monte en ballon à Philadelphie

* 1880 - 4 juillet - Mary Myers est la première femme américaine à voler en montgolfière en solo

* 1903 - Aida de Acosta est la première femme à être seule dans un dirigeable (un aéronef motorisé)

* 1906 - E. Lillian Todd est la première femme à concevoir et construire un avion, bien qu'il n'ait jamais volé

* 1908 - Madame Therese Peltier est la première femme à piloter un avion en solo

* 1908 - Edith Berg est la première femme passagère dans un avion (elle était directrice commerciale européenne pour les frères Wright)

* 1910 - La baronne Raymonde de la Roche obtient une licence de l'Aéroclub de France, première femme au monde à obtenir une licence de pilote

* 1910 - 2 septembre - Blanche Stuart Scott, sans permission ou connaissance de Glenn Curtiss, propriétaire et constructeur de l'avion, enlève un petit coin de bois et est capable de faire décoller l'avion -- sans aucune leçon de pilotage -- devenant ainsi la première femme américaine à piloter un avion

* 1910 - 13 octobre - Le vol de Bessica Raiche la qualifie, pour certains, comme la première femme pilote en Amérique -- parce que certains considèrent le vol de Scott comme accidentel et lui refusent donc ce crédit

* 1911 - 11 août - Harriet Quimby devient la première femme américaine titulaire d'une licence de pilote, avec la licence de vol numéro 37 de l'Aero Club of America

* 1911 - 4 septembre - Harriet Quimby devient la première femme à voler la nuit

* 1912 - 16 avril 1912 - Harriet Quimby devient la première femme à piloter son propre avion de l'autre côté de la Manche

* 1913 - Alys McKey Bryant est la première femme pilote au Canada

* 1916 - Ruth Law établit deux records américains en volant de Chicago à New York

* 1918 - Le ministre américain des Postes approuve la nomination de Marjorie Stinson comme première femme pilote de poste aérienne

* 1919 - Harriette Harmon devient la première femme à voler de Washington D.C. à New York en tant que passagère

* 1919 - La baronne Raymonde de la Roche, qui en 1910 fut la première femme à obtenir une licence de pilote, établit un record d'altitude pour les femmes de 4 785 mètres ou 15 700 pieds

* 1919 - Ruth Law devient la première femme à faire voler du courrier aérien aux Philippines

* 1921 - Adrienne Bolland est la première femme à survoler les Andes

* 1921 - Bessie Coleman devient la première Afro-Américaine, homme ou femme, à obtenir une licence de pilote

* 1922 - Lillian Gatlin est la première femme à traverser l'Amérique en tant que passagère

* 1928 - 17 juin - Amelia Earhart est la première femme à traverser l'Atlantique -- Lou Gordon et Wilmer Stultz ont effectué la plupart des vols

* 1929 - Août - le premier Derby aérien féminin a lieu, et Louise Thaden gagne, Gladys O'Donnell prend la deuxième place et Amelia Earhart prend la troisième place

* 1929 - Florence Lowe Barnes - Pancho Barnes - devient la première femme pilote de cascade au cinéma (dans "Hell's Angels")

* 1929 - Amelia Earhart devient la première présidente des Ninety-Nines, une organisation de femmes pilotes

* 1930 - 5-24 mai - Amy Johnson devient la première femme à voler en solo de l'Angleterre vers l'Australie

* 1930 - Anne Morrow Lindbergh devient la première femme à obtenir une licence de pilote de planeur

* 1931 - Ruth Nichols échoue dans sa tentative de traverser l'Atlantique en solo, mais elle bat le record du monde de distance entre la Californie et le Kentucky

* 1931 - Katherine Cheung devient la première femme d'origine chinoise à obtenir une licence de pilote

* 1932 - 20-21 mai - Amelia Earhart est la première femme à traverser l'Atlantique en solo

* 1932 - Ruthy Tu devient la première femme pilote de l'armée chinoise

* 1934 - Helen Richey devient la première femme pilote embauchée par Central Airlines, une compagnie aérienne régulière

* 1934 - Jean Batten est la première femme à faire un aller-retour de l'Angleterre vers l'Australie

* 1935 - 11-23 janvier - Amelia Earhart est la première femme à voler en solo d'Hawaï vers le continent américain

* 1936 - Beryl Markham devient la première femme à traverser l'Atlantique d'est en ouest

* 1936 - Louise Thaden et Blance Noyes battent les pilotes masculins également engagés dans la course du Bendix Trophy Race, la première victoire des femmes sur les hommes dans une course à laquelle les hommes et les femmes pouvaient participer

* 1937 - 2 juillet - Amelia Earhart disparaît au-dessus du Pacifique

* 1937 - Hanna Reitsch fut la première femme à traverser les Alpes en planeur

* 1938 - Hanna Reitsch devient la première femme à piloter un hélicoptère et la première femme à obtenir une licence de pilote d'hélicoptère

* 1939 - Willa Brown, première femme pilote commerciale afro-américaine et première femme officier afro-américaine de la Civil Air Patrol, aide à former la National Airmen's Association of America pour faciliter l'ouverture des forces armées américaines aux hommes afro-américains

* 1939 - 5 janvier - Amelia Earhart est déclarée légalement morte

* 1939 - 15 septembre - Jacqueline Cochran établit un record international de vitesse ; la même année, elle est la première femme à faire un atterrissage en aveugle

* 1941 - 1er juillet - Jacqueline Cochrane est la première femme à faire traverser un bombardier à travers l'Atlantique

* 1941 - Marina Raskova est nommée par le haut commandement de l'Union soviétique pour organiser des régiments de femmes pilotes, dont l'une d'entre elles s'appellera plus tard les Sorcières de la nuit (Night Witches)

* 1942 - Nancy Harkness Love et Jackie Cochran organisent des unités volantes féminines et des détachements d'entraînement

* 1943 - Les femmes représentent plus de 30 % de la main-d'œuvre de l'industrie aéronautique

* 1943 - Les unités de Love's et de Cochran sont fusionnées au sein de la Women Airforce Service Pilots et Jackie Cochran devient directrice des femmes pilotes -- celles du WASP ont parcouru plus de 60 millions de milles avant la fin du programme en décembre 1944, avec seulement 38 vies perdues sur 1830 bénévoles et 1074 diplômés -- ces pilotes étaient considérés comme des civils et n'ont été reconnus comme du personnel militaire qu'en 1977

* 1944 - La pilote allemande Hanna Reitsch est la première femme à piloter un avion à réaction

* 1944 - Les WASP (Women Airforce Service Pilots) sont dissoutes ; les femmes n'ont reçu aucun avantage pour leur service

* 1945 - Melitta Schiller reçoit la Croix de fer et la Médaille de vol militaire en Allemagne

* 1945 - Valérie André de l'armée française en Indochine, neurochirurgien, a été la première femme à piloter un hélicoptère de combat

* 1949 - Richarda Morrow-Tait a atterri à Croydon, en Angleterre, après son vol autour du monde, avec le navigateur Michael Townsend, le premier vol de ce genre pour une femme -- il a fallu un an et un jour avec un arrêt de 7 semaines en Inde pour remplacer le moteur de l'avion et 8 mois en Alaska pour recueillir des fonds pour reconstituer son avion

* 1953 - Jacqueline (Jackie) Cochran devient la première femme à franchir le mur du son

* 1964 - 19 mars - Geraldine (Jerrie) Mock de Columbus, Ohio, est la première femme à piloter un avion en solo autour du monde ("The Spirit of Columbus", un avion monomoteur)

* 1973 - 29 janvier - Emily Howell Warner est la première femme à travailler comme pilote pour une compagnie aérienne commerciale (Frontier Airlines)

* 1973 - L'U.S. Navy annonce la formation des pilotes féminins

* 1974 - Mary Barr devient la première femme pilote du Service des forêts

* 1974 - 4 juin - Sally Murphy est la première femme à se qualifier comme aviateur au sein de l'armée américaine

* 1977 - Novembre - Le Congrès adopte un projet de loi reconnaissant les pilotes de la WASP de la Seconde Guerre mondiale comme personnel militaire, et le Président Jimmy Carter ratifie le projet de loi

* 1978 - Formation des pilotes de l'International Society of Women Airline

* 1980 - Lynn Rippelmeyer devient la première femme à piloter un Boeing 747

* 1984 - le 18 juillet, Beverly Burns devient la première femme à être capitaine d'un 747 cross country, et Lynn Rippelmeyer devient la première femme à être capitaine d'un 747 de l'autre côté de l'Atlantique - partageant ainsi l'honneur d'être la première femme capitaine d'un 747

* 1987 - Kamin Bell est la première femme afro-américaine pilote d'hélicoptère de la marine américaine (13 février)

* 1994 - Vicki Van Meter est la plus jeune pilote (à cette date) à traverser l'Atlantique à bord d'un Cessna 210 - elle a 12 ans au moment du vol

* 1994 - 21 avril - Jackie Parker devient la première femme à se qualifier pour piloter un avion de combat F-16

* 2001 - Polly Vacher devient la première femme à faire le tour du monde en petit avion - elle vole de l'Angleterre vers l'Angleterre sur une route qui inclut l'Australie

* 2012 - Les femmes qui ont volé dans le cadre du WASP pendant la Seconde Guerre mondiale (Women Airforce Service Pilots) reçoivent la Médaille d'or du Congrès aux États-Unis, plus de 250 femmes y assistent

* 2012 - Liu Yang devient la première femme lancée dans l'espace par la Chine

* 2016 - Wang Zheng (Julie Wang) est la première personne de Chine à piloter un avion monomoteur autour du monde.


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Vidéo : First Female Aviator Amelia Earhart - Facts, History & Biography - "Let women fly!"


Sources en anglais :

* Women Involved in Aviation : https://www.ninety-nines.org/women-in-aviation-article.htm

* Women in Aviation - Timeline : https://www.thoughtco.com/women-in-aviation-timeline-3528458


Sites à découvrir

* The Ninety-Nines - International Organization of Women Pilots https://www.ninety-nines.org/

* IAWA - International Aviation Womens Association https://iawa.org/

* Women in Aviation - Middle East http://waiorg.me/

* Women in Aviation International https://www.wai.org/

* AWAM - Association for Women in Aviation https://www.awam.org/