Comment configurer un simulateur de vol domestique ?


Installer et configurer son propre simulateur de vol à la maison

23 décembre 2018
Apprendre comment configurer son propre simulateur de vol maison

Pour les passionnés d'aviation, les étudiants pilotes et les pilotes expérimentés, un simulateur de vol à domicile peut être un excellent investissement. Lorsqu'il est utilisé correctement, un simulateur vous aide à apprendre les principes de vol, à vous familiariser avec les commandes et les instruments de bord, à développer et à maintenir vos compétences en manoeuvres et, si vous avez un carnet de vol certifié, à vous familiariser avec votre licence et vos qualifications. Cependant, comme pour la plupart des choses dans le domaine de l'aviation, les dépenses s'accumulent si vous n'êtes pas réaliste et stratégique quant à vos objectifs et ce dont vous avez besoin pour les atteindre. Pour commencer avec la simulation de vol domestique, voici ce à quoi vous devriez d'abord penser.


Les logiciels de simulation de vol

Simulateur de vol X-plane 11 pour VATSIM Jeu de simulation aérienne Microsoft Flight Simulator X  pour VATSIM Aerofly FS 2 - Flight Simulator Take on Helicopters

Si vous construisez un simulateur domestique à partir de zéro, vous devez commencer par le moteur de simulation (en supposant que vous possédez déjà un ordinateur portable ou de bureau performant). Vous avez plusieurs options viables pour alimenter votre simulateur domestique. Il s'agit notamment de logiciels de jeux qui s'adaptent à des niches spécifiques. Digital Combat Simulator World (DCS World), par exemple, est un logiciel populaire pour les amateurs de jeux militaires. D'autre part, pour les pilotes et les passionnés qui ont besoin de simulations polyvalentes et réalistes de l'aviation générale et commerciale, Prepar3D® et X-Plane sont des options populaires.

Prepar3D de Lockheed Martin offre une expérience de simulation immersive pour les pilotes privés, les organisations commerciales, les militaires et le milieu universitaire. Il favorise le développement de Microsoft ESP tout en maintenant la compatibilité avec Microsoft Flight Simulator X. Par conséquent, des milliers d'add-ons peuvent être utilisés dans Prepar3D. Lockheed Martin offre plusieurs options différentes pour les licences. Pour la version 4, une licence professionnelle coûte 199 € et une licence académique coûte 59,95 €.

X-Plane est également une option attrayante pour les utilisateurs de simulateurs de vol. Connu pour ses modèles de vol, ses graphismes et sa fréquence d'images fluide, X-Plane 11 est disponible sur DVD ou en téléchargement numérique pour 59,99 €. Laminar Research offre également une mise à niveau professionnelle pour soutenir l'utilisation commerciale et la certification FAA. Quelle que soit la version dont vous disposez, X-Plane prend en charge différents modèles d'avions, scènes et plugins.

L'un ou l'autre de ces moteurs de simulation est un élément de base raisonnable pour votre simulateur domestique. La plupart du matériel et des logiciels supplémentaires que vous achetez seront compatibles avec Prepar3D et X-Plane.


Le matériel informatique pour votre simulateur

Exemple de matériel pour un simulateur de vol maison
Exemple de matériel pour un simulateur de vol maison

Une fois que vous avez choisi votre moteur de simulation, votre prochain achat devrait être du matériel qui simule avec précision l'expérience de pilotage d'un avion. Une souris d'ordinateur standard peut vous aider à naviguer et à apprendre le fonctionnement du cockpit d'un avion. Cependant, une fois que vous commencez à effectuer des manœuvres, un manche de qualité, une manette des gaz et un jeu de pédales de direction vous seront d'une grande aide. Vraisemblablement, les commandes de vol seront le plus gros investissement dans votre simulateur de vol domestique. Il est donc important de faire en sorte que vos dépenses soient importantes. Voici quelques décisions à prendre :


Contrôles en métal ou en plastique ?

Les contrôles en plastique offrent généralement un prix moins élevé, mais aussi une qualité inférieure. Par conséquent, ils conviennent bien aux joueurs occasionnels, et peut-être aussi comme palliatif pour les pilotes qui achètent leurs premières commandes de simulateur domestique. En termes de réalisme et de durabilité, les commandes de vol en métal offrent une expérience de simulation supérieure. Les commandes en métal représentent un investissement plus important, mais elles peuvent ajouter plus de réalisme à votre simulateur maison que tout autre produit.


Manche contre joystick

Les joysticks sont un contrôleur populaire pour de nombreux utilisateurs de simulateurs domestiques. Pour les passionnés de simulateurs de combat et les pilotes d'avions équipés de manettes latérales, les joysticks sont une option attrayante. Cependant, pour le pilote ou le passionné d'aviation typique, un manche de haute qualité ajoutera la plus grande fidélité à un simulateur domestique. Un bon manche vous permettra d'expérimenter une déflexion totale du contrôle sans augmenter la tension du ressort. Les manches à retour de force peuvent ajouter une couche supplémentaire de réalisme, mais à un prix qui dépasse généralement trois chiffres. Un manche métallique de haute qualité, sans retour de force, répondra aux objectifs de la plupart des utilisateurs de simulateurs domestiques.


Quel est l'avion que vous pilotez le plus souvent ?

Les logiciels de simulation de vol offrent des centaines d'options d'avions, et les développeurs les mettent constamment à jour et en ajoutent d'autres. Sans aucun doute, vous prendrez plaisir à piloter plusieurs d'entre eux. Cela dit, lorsque vous construisez votre plate-forme, vous devez être réaliste quant à l'avion que vous pilotez le plus. En plus d'influencer le débat entre le manche et le joystick, la configuration de votre avion principal devrait influencer votre choix de manette des gaz. Avez-vous besoin d'un modèle à vernier ou à levier ? Pilotez-vous principalement des avions monomoteurs ou bimoteurs ? Pour en avoir pour votre argent, il serait sage de tenir compte des configurations de l'avion avant d'effectuer votre premier achat.


Comment allez-vous monter vos commandes ?

Au fur et à mesure que vous vous familiarisez avec les caractéristiques des logiciels et du matériel, la logistique de la mise en place de votre simulateur peut naturellement devenir une réflexion intense. La plupart des fournisseurs de matériel incluent des informations pour monter leur équipement sur votre poste de contrôle, mais vous voudrez certainement a) confirmer cela, et b) vous assurer que les recommandations du fabricant sont conformes à vos plans et préférences. En plus de permettre une utilisation de base, votre configuration matérielle doit également tenir compte de l'ergonomie. S'il est positionné trop haut ou trop bas pour l'exploitation normale d'un avion, même un manche ultra-réaliste peut rapidement sembler anormal. N'oubliez pas non plus les palonniers. Bien sûr, ils vont juste rester sur votre plancher, mais vous devriez déterminer s'ils glisseront lorsque vous appliquerez la force.

Enfin, lorsque vous recherchez des commandes de vol sur le marché, assurez-vous de vérifier la compatibilité avec le logiciel de votre choix. La plupart des commandes sont équipées d'un port USB et d'instructions d'installation simples. Cela dit, certains sont plus faciles que d'autres. Avant d'acheter vos commandes, vous devez être certain qu'elles seront faciles à connecter et à calibrer.


Les add-ons et extensions

Pour commencer la simulation de vol, un moteur de simulation et des commandes de vol sont tout ce dont vous avez besoin. Cependant, en fonction de vos objectifs individuels, vous pouvez bénéficier de produits supplémentaires pour votre simulateur.


Pour la familiarisation avec l'avion et l'aéroport

De nouveaux avions et packs de paysages sont régulièrement lancés. Pour une petite somme, vous pouvez les ajouter à votre logiciel de simulation pour pratiquer de nouvelles approches et étudier de nouveaux cockpits.


Pour le vol à vue

Les extensions de moniteur sont utiles. Sans la supervision d'un instructeur, de nombreux pilotes inexpérimentés utilisent leurs instruments par défaut lorsqu'ils pilotent un simulateur. En vous permettant de voir davantage l'horizon, un écran plus grand peut résoudre ce problème. Mieux encore, deux moniteurs supplémentaires vous fourniront des repères visuels dans votre périphérie. Les moniteurs latéraux sont extrêmement utiles, en particulier lorsque l'avion a le nez relevé ou lorsque vous effectuez des manœuvres comme des virages serrés.


Aperçu d'un simulateur de vol à 3 écrans
Aperçu d'un simulateur de vol à 3 écrans

Pour le vol aux instruments

Le verre simulé et l'avionique à six composants ajoutent plus de réalisme. Des ajouts logiciels vous permettent de simuler la plus récente avionique sur le marché. Les ajouts de matériel vous permettent d'interagir avec les boutons comme vous le feriez dans un avion.


Pour les communications avec le contrôle de la circulation aérienne

Quelques services vous permettent de simuler l'ATC. Pour les amateurs, VATSIM est une plateforme en ligne gratuite à essayer. Il permet aux pilotes virtuels, où qu'ils résident, de connecter leurs simulateurs de vol dans un monde virtuel partagé avec ATC en direct. Pour les étudiants, les instructeurs, les pilotes et les passionnés de simulation, PilotEdge fournit des services professionnels de contrôle de la circulation aérienne pour les simulateurs de vol. Pour 19,95 € par mois, vous pouvez vous adresser à des contrôleurs de la circulation aérienne en direct 15 heures par jour et faire appel à votre "flying brain" de chez vous. PilotEdge vous permet de voir d'autres avions et d'entendre d'autres pilotes à la radio.

Si vous débutez dans l'aviation, vous pouvez utiliser un casque de jeu de base (avec un microphone) pour pratiquer les communications ATC. Pour les pilotes expérimentés, il est sage d'envisager l'achat d'une boîte de conversion pour le casque que vous avez l'habitude d'utiliser dans l'avion. Ce produit convertit les prises de type avion en prises audio d'ordinateur standard, permettant une communication bidirectionnelle transparente avec votre casque d'aviation.


Pour les entraînements avec des applications aéronautiques

Vous pouvez acheter un logiciel qui vous permet d'exécuter vos applications aéronautiques préférées en association avec des vols simulés. Grâce à une connexion sans fil à votre téléphone ou tablette, vous pourrez partager la position, la vitesse, le cap, l'altitude et l'état de verrouillage GPS de votre avion simulé avec ForeFlight, Garmin Pilot, et plus.


Pour l'entraînement aux manœuvres

L'entraînement au vol indépendant guidé (GIFT - Guided Independent Flight Training) fournit des instructions avant le vol, une rétroaction en temps réel et un pointage après le vol pour chaque manœuvre requise pour l'obtention de votre licence de pilote privé. Si vous voulez obtenir une licence de pilote plus rapidement et pour moins d'argent, ou rester compétent dans les manœuvres d'avion les plus courantes, GIFT peut vous aider à atteindre vos objectifs.


Options Plug and Play

Pour de nombreux amateurs et passionnés d'aviation, la personnalisation d'un simulateur de vol est un aspect agréable de la simulation domestique. Cependant, si vos objectifs avec un simulateur de vol maison sont spécifiques au vol, alors un appareil de bureau tout-en-un pourrait être préférable.

Les pilotes optent souvent pour une option Plug and Play s'ils veulent un ou plusieurs des éléments suivants :

  • * Pour commencer à voler sans rien configurer ni installer
  • * Avoir des scénarios de vol prédéfinis
  • * Pour acheter des add-ons spécifiques, comme GIFT, qui sont incompatibles avec les appareils de fabrication artisanale.
  • * Pour trouver le moyen le plus économique d'acheter plusieurs modules complémentaires.

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