Les dix avions cargo militaires les plus populaires


Les avions cargos militaires à travers le monde

05 septembre 2018
Présentation des dix meilleurs avions cargo militaires les plus populaires à travers le monde

Pour chaque soldat servant sur les lignes de front d'un champ de bataille, on estime qu'il y a de 7 à 9 personnes de soutien qui les relient aux lignes de communication et leur fournissent des munitions, de la nourriture, des véhicules de soutien et pratiquement tout ce dont ils ont besoin pour être efficaces au combat. Mais ce qui est généralement négligé, ce sont les avions de transport de fret qui acheminent tout cet équipement jusqu'à la zone de livraison.


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Plusieurs de ces avions cargo militaires sont d'une taille inimaginable, pouvant transporter des chars d'assaut, des Humvees et même des avions de combat vers des lieux éloignés en quelques heures. Il ne fait aucun doute qu'ils brûlent beaucoup de carburant pendant leurs missions parfois secrètes, et bien que la taille soit un facteur énorme pour déterminer leur popularité, il y a d'autres facteurs que les experts militaires aiment voir dans un avion-cargo. Vous voudrez peut-être faire une pause et penser au fait que la cargaison qu'ils transportent a habituellement plus de valeur que l'avion lui-même. Voici les 10 avions cargo militaires les plus populaires aujourd'hui :


1. Lockheed C-130 Hercules

Avion cargo de transport militaire Lockheed C-130 Hercules
Lockheed C-130 Hercules

Construit par Lockheed-Martin, il a été un favori de longue date pour de nombreuses raisons. Représentant près de 25 % du nombre total d'avions cargo militaires, son coût est en fait modéré, soit 30 millions de dollars par avion. Leur nombre a augmenté de 10 pour cent au cours des dernières années, jusqu'à 951 C-130 actuellement opérationnels. Quand il s'agit de la combinaison du coût et de l'espace de chargement, rien ne rivalise avec le C-130. Sa conception est aussi proche que possible d'être l'avion cargo militaire parfait pour les armées de grande et moyenne taille.


2. Beechcraft King Air

Beechcraft King Air
Beechcraft King Air / © Jet Photos

Ce qui rend cet avion cargo intéressant, c'est qu'on peut oublier l'espace de chargement, même si la plupart des personnes pensent qu'il s'agit d'un facteur critique pour déterminer la popularité. Cet avion coûte environ 7,5 millions de dollars, soit 75 % de moins que le C-130. Parfois, la popularité est une question de prix, surtout lorsque les gouvernements ont des budgets militaires financièrement austères avec lesquels travailler. Il y a un certain nombre de variantes utilisées, mais la principale raison pour laquelle elles sont si populaires est que, contrairement au C-130, le King Air n'a besoin que d'une petite piste pour atterrir, ce qui en fait un appareil idéal pour les petits aéroports et les régions éloignées.


3. Boeing C-17 Globemaster

Boeing C-17 Globemaster
Boeing C-17 Globemaster

Boeing est le constructeur de cet avion qui coûte 10 fois plus cher que le C-130. Il est beaucoup plus gros que le C-130 avec une charge utile de plus de 170 000 livres, soit 4 fois plus que le C-130. Malgré sa taille, sa version améliorée peut voler de New York à Los Angeles sans ravitaillement. Bien que la fabrication de l'avion ait été arrêtée en 2015, il fait toujours partie intégrante du transport de fret de pays comme l'Australie et l'Inde.


4. Airbus CN-235

Airbus CN-235
Airbus CN-235

Il est évident qu'Airbus se tournerait du côté militaire, et c'est ce qu'il a fait avec son CN-235 (en attendant l'A400M Atlas). Labellisé comme l'avion de transport de fret le moins cher disponible sur le marché, il a autant d'avions en opération dans le monde que le Globemaster. Airbus est un constructeur européen et comprend à quel point le coût des avions militaires non avions de combat est critique pour les gouvernements. Avec une charge utile d'un peu plus de 13 000 livres, il est comparable au C-130 à bien des égards.


5. Antonov An-26 Curl

Antonov An-26 Curl
Antonov An-26

Vous saviez qu'il devait y avoir une présence russe sur cette liste et elle mérite sa place. Occupant 5 % du marché mondial des avions de transport de fret, la production de l'An-26 s'est arrêtée il y a plus de 50 ans. Un avion avec une telle longévité a beaucoup à dire. Le modèle original d'un autre avion à hélice était nécessaire pour faire face à la grande variété de climats dans toute l'Union soviétique, et ses performances ont été remarquables.


6. Antonov An-124 Ruslan

Antonov An-124
Antonov An-124 / © Piotr Kozmin

L'Antonov An-124 Ruslan est un avion à réaction de transport aérien stratégique. Il a été conçu par le bureau d'études Antonov dans la RSS ukrainienne, qui faisait alors partie de l'Union soviétique. L'An-124 est l'avion cargo de production de poids brut le plus élevé au monde et le deuxième avion cargo en exploitation le plus lourd, derrière l'Antonov An-225 (une conception considérablement élargie basée sur l'An-124). Pendant le développement, il était connu sous le nom de Izdeliye 400 (produit #400) en interne, et An-40 à l'Ouest. Premier vol en 1982, la certification civile a été délivrée le 30 décembre 1992. En juillet 2013, 26 An-124 étaient en service commercial avec 10 en commande. En août 2014, il a été annoncé que la production d'Antonov An-124 a été arrêtée en raison des tensions politiques persistantes entre la Russie et l'Ukraine.


7. Lockheed C-5 Galaxy

Lockheed C-5 Galaxy
Lockheed C-5 Galaxy

Le Lockheed C-5 Galaxy est un gros avion de transport militaire construit par Lockheed. Il fournit à l'United States Air Force (USAF) une capacité de transport aérien stratégique intercontinental de grande envergure, capable de transporter des cargaisons surdimensionnées, y compris toutes les cargaisons pouvant être certifiées par voie aérienne. Le C-5 Galaxy a connu un développement compliqué ; des dépassements de coûts importants ont été enregistrés et Lockheed a connu d'importantes difficultés financières. Peu après l'entrée en service, des fractures dans les ailes de nombreux avions ont été découvertes et la capacité de la flotte de C-5 a été restreinte jusqu'à ce que des travaux rectificatifs soient effectués. Le C-5M Super Galaxy est une version améliorée avec de nouveaux moteurs et une avionique modernisée conçue pour prolonger sa durée de vie au-delà de 2040. Le C-5 Galaxy est exploité par l'USAF depuis 1969. Au cours de cette période, il a été utilisé pour soutenir les opérations militaires américaines dans tous les grands conflits, y compris au Vietnam, en Irak, en Yougoslavie et en Afghanistan, ainsi que pour soutenir les alliés, comme Israël pendant la guerre du Kippour et les opérations de l'OTAN pendant la guerre du Golfe. Le C-5 a également servi à distribuer de l'aide humanitaire et des secours en cas de catastrophe, et à soutenir le programme de navette spatiale américain géré par la NASA.


8. Xian Y-20

Xian Y-20
Xian Y-20

Le Xian Y-20 est un gros avion de transport militaire. Le projet est développé par Xi'an Aircraft Industrial Corporation et a été officiellement lancé en 2006. Le nom de code officiel de l'avion est Kunpeng d'après l'oiseau mythique de la Chine antique qui peut voler sur des milliers de kilomètres. Cependant, au sein même de l'industrie aéronautique chinoise, l'avion est plus communément connu sous le surnom de Fat Girl, parce que son fuselage est plus large que celui d'autres avions chinois précédemment développés en Chine.


9. Kawasaki XC-2

Kawasaki XC-2
Kawasaki XC-2

Le Kawasaki XC-2 (anciennement C-X) est un avion de transport militaire de taille moyenne, à long rayon d'action et à grande vitesse, développé par Kawasaki Heavy Industries (KHI) pour la Japan Air Self-Defense Force (JASDF). Après avoir fait des recherches sur des aéronefs étrangers comme le C-130J Super Hercules, le C-17 Globemaster III et l'Airbus A400M, le ministère de la Défense a conclu qu'aucun aéronef ne possédait les capacités requises par la JASDF. Le MOD a décidé de développer son propre avion de transport. En 2001, le MOD avait décidé de demander un nouvel avion de transport, prévoyant d'acheter 40 avions pour remplacer ses flottes vieillissantes de Kawasaki C-1 et C-130 Hercules.


10. Ilyushin Il-76

Ilyushin Il-76
Ilyushin Il-76

L'Ilyushin Il-76 est un avion de transport stratégique quadrimoteur polyvalent conçu par le bureau d'études Ilyushin. Il a d'abord été prévu comme cargo commercial en 1967, en remplacement de l'Antonov An-12. Il a été conçu pour livrer de la machinerie lourde dans les régions éloignées et mal desservies de l'URSS. Les versions militaires de l'Il-76 ont été largement utilisées en Europe, en Asie et en Afrique, notamment comme ravitailleur aéroporté ou comme centre de commandement. L'Il-76 a vu un service étendu en tant que cargo commercial pour les marchandises livrées au sol, en particulier pour les articles surdimensionnés ou lourds qui ne peuvent pas être transportés autrement. Il a également été utilisé comme moyen de transport d'urgence pour les évacuations civiles ainsi que pour l'aide humanitaire et les secours en cas de catastrophe dans le monde entier. En raison de sa capacité à fonctionner à partir de pistes non pavées, il a été utile dans les zones non aménagées. Des modèles spécialisés ont également été produits pour la lutte contre l'incendie aérien et la formation zéro-G.


Malgré les dimensions énormes de tous ces avions de transport, la taille de l'équipage nécessaire pour exploiter l'avion en toute sécurité pour la plupart d'entre eux n'est que de trois personnes. Bien qu'ils soient classés dans la catégorie des avions de transport de fret, ils sont souvent réaffectés à d'autres fonctions militaires. Par exemple, le C-17 peut contenir 102 parachutistes (et leur équipement) et les lâcher dans la zone de combat sans effort. Cette polyvalence est l'une des principales raisons pour lesquelles ces appareils sont si populaires.

La plupart des avions de cette liste ont une caractéristique attachante qui les rend populaires auprès des acheteurs, qu'il s'agisse d'un gouvernement ou d'une entreprise privée - ils semblent durer éternellement. Si l'on considère que l'An-26 russe continue de voler 50 ans plus tard, et que le C-130 est proche de ce nombre, la popularité et le coût semblent aller de pair. Le coût d'entretien de tous ces avions, à l'exception du Globemaster, est relativement faible en raison de leurs moteurs à hélices, qui ne nécessitent pas de révision annuelle ou semestrielle.


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