Le métier de pilote de ligne : présentation


La formation des pilotes est coûteuse et hautement compétitive, mais avec la demande croissante de pilotes, vous pourriez profiter d'une carrière pleine de responsabilités tout en voyageant dans le monde entier.

Présentation du métier de pilote de ligne en France et à l'étranger : formation, carrière, salaire, etc.

En tant que pilote de ligne, vous transporterez des passagers ou du fret sur des vols long-courriers ou court-courriers à des fins de tourisme, d'affaires ou commerciales.

L'aéronef est généralement exploité par deux pilotes: l'un sera le capitaine qui est le commandant de bord, tandis que l'autre sera le premier officier de soutien. Les pilotes se relaient habituellement pour piloter l'avion afin d'éviter la fatigue, l'un s'occupant des commandes, tandis que l'autre s'adresse au centre de contrôle de la circulation aérienne (tour de contrôle) et remplit la documentation et les différents papiers administratifs liés au vol.


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Dans certains cas, comme les vols long-courriers, il peut y avoir trois ou quatre pilotes à bord pour que chacun puisse prendre les pauses nécessaires.

Le commandant de bord a la responsabilité générale de l'exploitation efficace et sécuritaire de l'aéronef ainsi que la sécurité de l'équipage et des passagers.

Vous serez confronté à de lourdes responsabilités et à un engagement personnel. Vous devez réussir des cours de formation rigoureux (dont de nombreuses heures sur un simulateur de vol), suivis d'une formation périodique tous les six mois afin de maintenir la licence requise pour l'emploi.

Responsabilités du pilote de ligne


- En tant que pilote, vous aurez besoin de :

* S'assurer que toutes les informations sur l'itinéraire, la météo, les passagers et l'avion ont bien été reçues.

* Utiliser cette information pour créer un plan de vol, qui détaille l'altitude du vol, la route à suivre et la quantité de carburant nécessaire.

* Assurer l'équilibre sécuritaire des niveaux de carburant et son économie ainsi que superviser le chargement et le ravitaillement en carburant de l'avion.

* S'assurer que tous les systèmes de sécurité fonctionnent correctement.

* Informer l'équipage de cabine avant le vol et maintenir un contact régulier tout au long du vol.

* Effectuer des vérifications pré-vol sur les systèmes de navigation et d'exploitation.

* Communiquer avec le contrôle de la circulation aérienne avant le décollage et pendant le vol et l'atterrissage.

* S'assurer que les règlements sur le bruit sont respectés pendant le décollage et l'atterrissage.

* Comprendre et interpréter les données des instruments et des contrôles.

* Vérifier régulièrement les performances techniques et la position de l'aéronef, les conditions météorologiques et la circulation aérienne pendant le vol.

* Communiquer avec les passagers à l'aide du système de communication interne.

* Réagir rapidement et de façon appropriée aux changements environnementaux et aux situations d'urgence.

* Mettre à jour le carnet de bord de l'aéronef et rédiger un rapport à la fin du vol en notant tout incident ou problème avec l'aéronef.


Salaire d'un pilote de ligne

Photo d'un avion de ligne
Photo d'un avion de ligne

Les salaires dépendent de la compagnie aérienne qui vous emploie, du type d'avion que vous pilotez et de votre expérience. Exemple de salaire annuel :

* Le salaire de départ pour les premiers officiers nouvellement qualifiés, travaillant pour une petite compagnie aérienne, peut être d'environ 24 000 euros. Les salaires de base dans les grandes entreprises peuvent atteindre 28 000 euros.

* Les salaires des pilotes plus expérimentés peuvent varier de 36 000 à 48 000 euros dans un rôle de premier officier.

* Le salaire de base d'un capitaine d'une compagnie aérienne de taille moyenne peut varier entre 57 000 et 78 000 euros. Ceux qui sont employés par les principaux opérateurs peuvent gagner entre 97 000 et plus de 140 000 euros.

Certaines entreprises gèrent des programmes d'apprentissage pour les pilotes à la recherche de leur premier emploi, où les salaires peuvent être inférieurs, mais la formation continue sera payée par l'entreprise. Dans d'autres entreprises, les salaires de départ peuvent être plus élevés, mais vous devrez financer vous-même la formation supplémentaire.

Le salaire d'un pilote est souvent progressif et augmente avec chaque année de service dans l'entreprise. Les prestations comprennent généralement un régime de retraite, diverses allocations et des voyages à prix réduit.

Les chiffres sur les revenus ne sont donnés qu'à titre indicatif.


Heures de travail

Attendez-vous à travailler des heures inhabituelles, car être pilote n'est pas un travail de 9 h à 17 h. La durée d'une journée de travail varie en fonction de l'entreprise et de l'itinéraire, mais peut varier de trois à douze heures. Les heures de départ varient souvent en fonction de l'itinéraire, commençant parfois tôt le matin et parfois tard le soir.


À quoi s'attendre dans le métier de pilote de ligne

Cockpit d'un avion de ligne
Cockpit d'un avion de ligne

* Vous serez souvent en service de réserve et vous devrez donc vivre près de l'aéroport où vous êtes basé pour vous y rendre dans un délai relativement court.

* Si vous travaillez pour des compagnies aériennes court-courrier, vous recevrez généralement vos quarts de travail un mois ou deux à l'avance. Il en résulte un équilibre travail/vie privée plus stable.

* Si vous êtes un pilote de ligne long-courrier, vous passerez plus de temps loin de chez vous, en volant sur de longues distances. Vous devrez être capable de vous adapter à différents fuseaux horaires et passer régulièrement la nuit sur place.

* Les pilotes sont limités à 900 heures de vol par an. Sur les compagnies aériennes régulières, la charge de travail est répartie uniformément tout au long de l'année ; sur les compagnies charter, les mois d'été sont plus chargés que les mois d'hiver.

* La majorité des pilotes de lignes aériennes commerciales sont des hommes, mais un plus grand nombre de femmes entrent maintenant dans la profession.

* La plupart de votre temps est passé assis dans le cockpit de l'avion, et la majorité des cockpits sont conçus pour le confort. Si vous êtes un pilote long-courrier, vous pouvez souffrir de fatigue, en particulier si vous volez vers l'est ou vers l'ouest à travers différents fuseaux horaires. Sur les vols long-courriers, il y a souvent des couchettes dans les avions où vous pouvez faire une courte sieste.

* Ce poste exige beaucoup de travail et de dévouement, car vous devez passer certains tests tous les six mois, et donc effectuer les études nécessaires. Vous devez également passer un examen médical chaque année.


Qualifications du pilote de ligne

Cabine de simulateur de vol sur verins
Cabine de simulateur de vol sur verins

Pour commencer la formation de pilote, vous aurez besoin d'un minimum de cinq GCSE et de deux A-levels. La formation exige un bon niveau de compréhension des mathématiques et de la physique, de sorte que toute qualification qui le démontre peut être un avantage.

Un diplôme ou une qualification post-universitaire n'est pas nécessaire, bien que certaines personnes puissent choisir d'en obtenir un pour se démarquer de la concurrence.

Des diplômes connexes sont disponibles, par exemple, la Buckinghamshire New University offre un BSc (Hons) en transport aérien avec formation de pilote professionnel, mais ce diplôme n'est pas essentiel pour devenir pilote de ligne, et les coûts de la formation en vol s'ajoutent aux coûts normaux.

Il existe d'autres diplômes tels que la gestion de l'aviation, la technologie de l'aviation et l'ingénierie aéronautique qui sont combinés avec des "études pilotes".

Ces cours peuvent vous aider à commencer à voler, car ils couvrent généralement le travail théorique dont vous aurez besoin pour obtenir une licence de pilote privé. Des leçons de vol peuvent être disponibles, mais elles le seront à un coût supplémentaire.

Pour travailler comme pilote de ligne (commercial), vous devez être titulaire d'une licence de pilote de ligne (ATPL). Cette qualification est connue sous le nom de "ATPL congelé" et devient "décongelé" lorsqu'un certain nombre d'heures et d'expérience a été atteint.

Il est important, lorsque vous envisagez une carrière, que vous choisissiez celle qui vous convient. Les deux principales façons d'obtenir une ATPL sont les suivantes :

* Cours de vol intégré - il s'agit d'un cours intensif à temps plein, qui dure environ 18 mois. Le cours est effectué avec un instructeur de vol et est un mélange de travail théorique en classe et de vol pratique. Vous n'avez pas besoin d'expérience préalable pour cet itinéraire, car les prestataires de formation font passer les étudiants de zéro heure de vol jusqu'à la quantité requise pour l'ATPL. Les coûts de cette voie sont élevés et varient généralement entre 80 000 et 90 000 euros.

* Formation modulaire - Cette formation est offerte par les mêmes organismes de formation et couvre les mêmes sujets et examens que le cours intégré, mais peut être effectuée en plusieurs étapes, ce qui vous permet de compléter les sections selon vos moyens et de travailler entre les deux si nécessaire. L'aspect théorique du cours peut être complété soit comme un cours en classe à temps plein, soit comme un cours à distance pour que vous puissiez travailler en même temps. La formation modulaire peut être plus attrayante si vous n'avez pas les moyens de suivre le cours intégré plus coûteux. Vérifiez les conditions d'entrée sur la formation modulaire, car vous devrez peut-être détenir une licence de pilote privé et avoir effectué 150 heures de vol avant de pouvoir commencer l'aspect pratique du cours. Bien qu'il s'agisse d'une option moins coûteuse, la formation modulaire reste coûteuse et implique davantage d'auto-apprentissage.

Renseignez-vous sur la formation de pilote et obtenez la liste complète des organismes de formation auprès de l'ENAC (Ecole Nationale de l'Aviation Civile).

Le parrainage complet ou partiel d'une compagnie aérienne, qui paie votre formation, est parfois disponible, mais habituellement seulement lorsque l'industrie de l'aviation se porte bien et qu'il y a une forte demande de pilotes. La concurrence est extrêmement féroce pour les possibilités de parrainage.

Il est fortement recommandé, avant de vous engager dans une formation et des coûts, que vous passiez une visite médicale de Classe I. Elle est obligatoire que tous les pilotes de ligne aérienne réussissent cet examen médical et, si vous ne le faites pas, vous ne serez pas en mesure de suivre la formation pour obtenir l'ATPL.

Si vous êtes ou avez été formé en tant que pilote dans l'armée de l'air, la marine ou l'armée de terre, vous pouvez devenir pilote de ligne commerciale. Pour ce faire, vous devez suivre un cours d'aviation civile et obtenir une qualification de conversion.


Compétences d'un pilote de ligne


En tant que pilote, vous devrez montrer :

* Une compréhension des mathématiques et de la physique.

* Une capacité à comprendre l'information technique, car les pilotes ont besoin de savoir comment fonctionne leur avion.

* Une excellente connaissance et coordination spatiale.

* Bonnes aptitudes à la communication.

* Esprit d'équipe.

* La capacité de penser rapidement et de prendre des décisions dans des situations difficiles.

* La capacité de rester calme sous pression.

* La discipline, la confiance en soi et l'engagement.

* Compétences en leadership, avec la capacité de donner des ordres clairs à l'équipage de cabine et aux passagers.


Employeurs et compagnies aéronautiques

Liste des compagnies aériennes
Liste des compagnies aériennes

Il existe de nombreuses compagnies aériennes qui emploient des pilotes, l'une des plus importantes en France étant Air France, mais d'autres incluent (exemple pour le Royaume-Uni) :

* Compagnies aériennes régulières, ex : British Airways, EasyJet, Flybe, Jet2, Ryanair.

* Les compagnies aériennes affrétées, par exemple le groupe TUI.

* Les compagnies aériennes de fret, par exemple TNT, DHL.

L'aviation générale est le secteur le plus important et comprend les écoles de pilotage, les compagnies exploitant leurs propres avions et les exploitants de taxis aériens.

Les perspectives d'emploi pour les pilotes ont disparu après la récession mondiale, mais les choses sont plus florissantes de nos jours et l'industrie du transport aérien prévoit une pénurie mondiale de pilotes dans l'avenir, ce qui devrait augmenter vos chances. Cependant, bien qu'il existe de nombreuses écoles de formation de pilotes désireuses de vous séparer de votre argent comptant, il se peut qu'il n'y ait pas une offre constante d'emplois dans l'industrie du transport aérien. Les compagnies aériennes préfèrent ne pas recruter du tout plutôt que de recruter quelqu'un qui ne convient pas.

L'industrie est concurrentielle et les pilotes peuvent avoir besoin de temps pour obtenir leur premier emploi de pilote professionnel. Les pilotes nouvellement qualifiés peuvent avoir besoin de chercher du travail hors de France.

Le networking avec ceux qui travaillent déjà dans l'industrie peut être utile pour obtenir des postes.

Vous pouvez recherchez les offres d'emploi sur les sites suivants :

- Aviation Jobsearch

- Flight Deck Friend

- Flightglobal Jobs

- LatestPilotJobs.com

- Les sites Web des différentes compagnies aériennes.

Les sociétés de recrutement spécialisées dans le domaine de l'aviation comprennent :

- CAE Parc Aviation

- Direct Personnel

- Paramount Aviation

Des annonces sont également publiées dans des revues spécialisées et les écoles de formation au pilotage sont souvent avisées des postes vacants.


Perfectionnement professionnel

Une fois que vous aurez obtenu un emploi auprès d'une compagnie aérienne, vous suivrez un cours de qualification de type sur un avion de la compagnie, ce qui vous permettra de piloter ce type d'avion.

Certaines entreprises financeront le coût de la qualification de type ou paieront un salaire inférieur pour compenser. D'autres s'attendront à ce que vous payiez le coût supplémentaire, qui pourrait se situer entre 20 000 et 30 000 euros selon l'avion. Ils peuvent proposer un système de paiement pour y contribuer.

Le cours de qualification de type peut avoir lieu sur votre base désignée (d'où vous volerez habituellement), sur un autre aéroport de France ou sur un aéroport étranger si la compagnie aérienne a des bases de formation internationales. Si vous devez changer d'avion à l'avenir, une autre qualification de type devra être effectuée.

En tant que copilote nouvellement qualifié, vous travaillerez aux côtés d'un commandant de bord, habituellement sur des vols court-courriers, afin de vous fournir une expérience des décollages et des atterrissages.

Une fois que vous aurez effectué 1 500 heures de vol (dont 500 dans un avion qui nécessite plus d'un équipage pour l'exploiter), votre licence de pilote de ligne (ATPL) deviendra "débloquée" et vous obtiendrez une ATPL complète. C'est ce qu'il faut pour accéder au rôle de capitaine.

Tous les pilotes doivent passer certains examens tous les six mois afin de conserver leur licence et il est donc important que vous preniez le contrôle de vos études et que vous soyez au courant des informations nécessaires.

C'est aussi une bonne idée de se tenir au courant de tout développement de nouveaux instruments ou de nouvelles technologies dans le domaine de l'aviation.

Vous devrez passer un examen médical tous les six à douze mois, selon votre âge.


Perspectives de carrière

Vous commencerez habituellement avec une compagnie aérienne en tant que premier officier, où vous serez le commandant en second de l'avion. Le commandant de bord a la responsabilité globale du vol et de la sécurité des passagers et de l'équipage, mais il partage les tâches avec le copilote.

Des limites sont imposées aux premiers officiers nouvellement qualifiés en fonction de la météo dans laquelle vous pouvez voler et des aéroports vers lesquels vous pouvez voler. Ces limites sont levées au fur et à mesure que vous gagnez de l'expérience. Après avoir acquis suffisamment d'expérience et d'heures de vol, vous pouvez passer au rôle de premier officier supérieur.

Après avoir acquis une expérience substantielle, les premiers officiers supérieurs peuvent poser leur candidature à des postes de commandant de bord.

Pour obtenir un emploi de capitaine, vous devez suivre une formation intensive. La promotion au poste de capitaine pourrait se produire plus rapidement dans une compagnie aérienne en pleine croissance que dans une organisation plus grande et plus statique.

En tant que commandant de bord, vous pourriez former de nouveaux pilotes, mais cela implique de passer plus de temps dans des simulateurs plutôt que de piloter des avions, ce que vous ne voulez peut-être pas. Vous pouvez également assumer un rôle d'examinateur.

Vous pouvez choisir de faire progresser votre carrière en pilotant un plus gros avion plutôt que de devenir commandant de bord. Il s'agit généralement d'exploiter des lignes long-courriers. Dans certains cas, vous devrez peut-être changer de compagnie aérienne pour le faire, car certains ne couvrent que les vols court-courriers. Pour ceux qui s'intéressent à la recherche et au sauvetage en mer, une carrière de pilote des garde-côtes est une bonne option.

Les pilotes peuvent accéder à des rôles de gestion de bureau et pourraient combiner cela avec un certain temps de vol actif.

Un petit nombre d'entre eux occupent des postes supérieurs au sein de l'industrie en tant qu'inspecteurs des opérations aériennes pour la CAA ou deviennent des enquêteurs spécialisés dans les accidents aériens (BEA ou NTSB).


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Vidéo pilote de ligne - UNE VIE DANS LE CIEL (François Chilowicz — 2006)