Guide d'initiation à la simulation de vol


En apprendre plus sur les simulations de vol sur Pc et Mac

Guide pratique d'initiation à la simulation de vol sur ordinateur Pc Windows et Mac OS X

Voler sur votre ordinateur personnel à l'aide d'un logiciel de simulation de vol (FS) est accessible, gratifiant, très amusant et peut améliorer considérablement votre compréhension du monde réel de l'aviation. La puissance de traitement des PC d'aujourd'hui fait que le vol virtuel est à la fois extrêmement réaliste et abordable.

Voici donc quelques questions fréquemment posées qui devraient vous aider si vous songez à prendre les airs sur votre PC.


Que puis-je exactement piloter dans un simulateur de vol ?

La réponse courte est... presque tout ce qui peut être (ou a été !) piloté dans le monde réel de l'aviation. L'un des aspects les plus attrayants de la simulation de vol est qu'il n'y a absolument aucune limite concernant le type de vol que vous pouvez effectuer ou l'endroit où vous pouvez voler.

Vous pouvez faire un saut de cent mètres dans le Wright Flyer, traverser l'Atlantique en Concorde, ou peut-être préféreriez-vous une sortie dans un Spitfire classique ou une mission dans un Tornado ou un Falcon moderne.

Testez vos compétences dans une compétition d'acrobatie aérienne, en tant que capitaine d'un avion de ligne moderne ou même pour gérer et voler pour votre propre compagnie de fret aérien.

Il est possible de piloter des avions civils et militaires de toutes les époques de l'aviation - hélicoptères, jets, microlights, planeurs et avions à hélices.


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Où puis-je voler ?

Paysage/Scenery sur un simulateur de vol Pc/Mac
Paysage/Scenery sur un simulateur de vol Pc/Mac

Le monde entier est à votre disposition, de l'Antarctique à Zanzibar et à tous les points intermédiaires. C'est à vous de décider si vous décollez de votre piste d'atterrissage locale ou des aéroports internationaux les plus fréquentés du monde.

Pratiquer un touch-and-go dans un Cessna est aussi accessible qu'une approche ILS dans un Jumbo Jet.

Vous pouvez suivre exactement les mêmes routes aériennes que dans le monde réel, ou créer vos propres plans de vol et visiter des pays et des endroits que vous n'auriez jamais eu l'occasion de visiter normalement.


Ai-je besoin d'être un expert en informatique pour profiter de la simulation de vol sur PC ?

Pas du tout, bien que la connaissance de base de l'utilisation quotidienne d'un PC soit évidemment nécessaire. Les logiciels et le matériel de simulation de vol sont conçus pour s'installer facilement et fonctionner avec un minimum de tracas, et les amateurs de FS vont des élèves encore à l'école aux pilotes virtuels qui ont dépassé l'âge de la retraite depuis longtemps et qui utilisent des ordinateurs pour profiter du vol simulé.


De quel équipement ai-je besoin pour commencer la simulation de vol ?

La mise en vol nécessite un minimum d'équipement (matériel) et de programmes de simulation de vol (logiciels).


Le matériel

Vous aurez besoin d'un PC raisonnablement puissant, mais rien qui ne soit pas facilement disponible chez votre revendeur habituel.

Nous vous suggérons, au minimum, d'avoir un PC de bureau fonctionnant sous Windows 7, 8 ou 10, un processeur moderne (comme la dernière génération d'Intel Core i7) avec une vitesse de 2GHz ou plus rapide, 8GB de RAM, une carte graphique dédiée avec au moins 512MB de RAM, 500GB d'espace disque dur (1TB ou plus est encore mieux), une souris, une carte son et des haut-parleurs. Les ordinateurs portables ne conviennent généralement pas, car ils sont généralement moins puissants dans les domaines du traitement et des graphiques, et ont souvent des disques durs plus petits et plus lents. Cela dit, les nouvelles générations d'ordinateurs portables "Gaming" ou "Gamer" sont parfaitement adaptés aux simulateurs de vol modernes (processeurs I7 ou I9, disque dur SSD rapide, cartes graphiques GTX puissantes, de 8 à 64Go de RAM, etc.).

Il est important de noter qu'une bonne machine "business" peut ne pas convenir aussi bien qu'une machine conçue pour le jeu - la qualité de la carte graphique, entre autres, est particulièrement importante pour la simulation de vol.

D'une manière générale, plus le PC est puissant, plus l'aspect visuel et la fluidité de votre expérience en simulateur de vol seront bons.

Nous vous recommandons également l'utilisation d'un joystick ou d'un manche pour contrôler votre avion. La plupart des pilotes de FS commencent avec un joystick (qui comprend une manette des gaz, des commandes de gouvernail et des boutons), ce qui est parfaitement adapté pour un vol agréable. Nous vous recommandons d'acheter un joystick avec un interrupteur à chapeau (une commande à positions multiples actionnée par le pouce en haut du manche) qui est inestimable pour explorer le cockpit et les vues dans toutes les directions. L'achat d'un manche et de palonniers est généralement l'étape suivante, quoique certainement pas essentielle, et reproduira encore mieux la sensation de piloter un véritable aéronef. Un bon joystick ne devrait pas coûter plus de 50 euros (certains parfaitement adaptés peuvent être obtenus pour moins cher) et un manche avec ses palonniers peuvent être achetés pour environ 200 euros (nous vous recommandons de visiter notre rubrique "joystick et commmandes de vol").


Les logiciels et jeux

Exemple d'un jeu de simulation de vol FSW
Exemple d'un jeu de simulation de vol - Flight Sim World

Il y a un certain nombre d'excellents programmes de simulation de vol sur PC et Mac en vente, et les nouveaux venus dans le monde de la simulation aérienne ont l'embarras du choix.

La série Flight Simulator de Microsoft, qui existe dans des versions sans cesse améliorées depuis 1980, est d'une grande valeur en termes de performances et de popularité. Flight Simulator X (FSX) est vraiment un programme fantastique qui vous plonge dans un monde riche et réaliste ; il comprend des dizaines d'avions et vous permet de voler n'importe où dans le monde.

X-Plane est une autre simulation de plus en plus populaire qui a été continuellement perfectionnée au fil des ans et qui est reconnue pour la précision de sa dynamique de vol. La dernière version - X-Plane 11 - constitue une avancée significative par rapport aux versions précédentes en termes d'interface utilisateur et de mises à jour graphiques.

Prepar3D de Lockheed Martin (souvent appelé P3D) n'est pas, à proprement parler, vendu comme une simulation PC domestique, mais est basé sur le code FSX et est maintenant devenu la simulation de choix pour de nombreux utilisateurs FSX précédents. La dernière édition v4 fournit un environnement de simulation impressionnant avec tous les avantages de FSX et un développement continu qui apporte de nombreuses améliorations dans chaque version successive.

Dovetail Games' Flight Sim World, qui a également été développé avec le code source de Flight Simulator X de Microsoft. Il est actuellement en mode "Early Access", c'est-à-dire qu'il est parfaitement pilotable pour le moment mais encore en développement, ce qui signifie qu'il ne fera que s'améliorer et s'étendre au fil des mois. La gamme d'add-ons pour FSW est actuellement très limitée par rapport à ce qui est disponible pour des sims comme FSX, P3D et X-Plane, mais il y en aura certainement plus une fois que la sim dépassera le stade de la "Early Access period".

Plusieurs autres simulations indépendantes sont disponibles, y compris des simulations de combat - la série de simulations de combat IL-2 Sturmovik a attiré une communauté énorme et active de pilotes, tout comme Digital Combat Simulator World (DCS World).

Le choix de celui que vous devriez acheter dépendra dans une large mesure de vos préférences personnelles et du type de vol que vous prévoyez faire. Nous vous suggérons de discuter avec autant de pilotes FS actuels que possible afin d'avoir une meilleure idée de ce que toutes les sims disponibles ont à offrir avant de vous engager sur l'une ou l'autre plateforme.


Qu'est-ce qu'un programme autonome, un add-on et un freeware ?

Simulateur de vol X-plane 11
Simulateur de vol X-plane 11

Un programme autonome (tel que Flight Simulator X, Prepar3D, X-Plane ou Flight Sim World) n'a pas besoin d'un logiciel supplémentaire pour fonctionner. Vous pouvez l'acheter, l'installer sur votre PC et voler.

Avec une copie d'une de ces sims vous ne serez certainement pas bloqué pour voler ou pour aller quelque part, mais il y a beaucoup plus que vous pouvez ajouter pour améliorer votre monde FS. Les add-ons (ou extensions, comme on les appelle parfois) sont des programmes supplémentaires conçus pour étendre le programme du simulateur de vol hôte dans des domaines spécifiques qui n'ont pas été inclus (avions supplémentaires ou plus détaillés, par exemple) ou qui pourraient être améliorés (aéroports plus détaillés, systèmes avioniques spécialisés dans le cockpit, améliorations du terrain, etc.).

Comme son nom l'indique, les add-ons ont besoin d'un simulateur de vol autonome pour travailler (c'est-à-dire un sim 'hôte'), et les sims hôtes dans lesquels un add-on particulier fonctionnera sont toujours clairement indiqués. Certains add-ons ne fonctionnent que dans une version particulière d'une simulation hôte, alors que d'autres peuvent fonctionner dans plusieurs, alors vérifiez toujours les spécifications avant d'acheter.

L'existence d'add-ons ne devrait pas suggérer que les sims hôtes eux-mêmes ne sont pas à la hauteur. Ce sont tous des programmes étonnants pour le prix mais ils ne peuvent pas, évidemment, fournir toutes les fonctionnalités que tous les utilisateurs veulent ou englobent toutes les fonctionnalités du monde et de l'aviation !

Le but des add-ons est de permettre au pilote virtuel de personnaliser divers aspects du monde FS par défaut afin de les adapter exactement au type de vol qu'il ou elle veut faire.

Freeware fait référence aux add-ons qui sont créés par des passionnés pour que d'autres puissent partager et sont totalement gratuits ! Avec une connexion Internet, vous pouvez télécharger des milliers de nouveaux avions, des aéroports et une multitude d'autres programmes, dont beaucoup sont de la plus haute qualité. Il existe des dizaines de sites web avec d'énormes bibliothèques de freeware à partir desquels vous pouvez télécharger autant que vous le souhaitez, en toute légalité !

Les développeurs de logiciels s'efforcent constamment de rendre l'expérience simulée aussi proche que possible de l'aviation réelle, et les logiciels qu'ils produisent sont vraiment impressionnants. Voici quelques types d'add-ons que vous pouvez acheter - ou trouver pour absolument rien dans les bibliothèques de freeware :

* Avion - Si vous regardez bien, vous pouvez probablement trouver un modèle simulé de chaque avion qui a déjà honoré le ciel.

* Repaints - Écussons de compagnies aériennes, schémas de peinture et marquages d'escadron.

* Aéroports - Des versions très détaillées d'aéroports spécifiques à travers le monde.

* Paysage/Scenery - Des versions très détaillées de certaines zones, avec des bâtiments, des points de repère, des routes, des rivières, des chemins de fer et plus encore...

* Utilities - Cela couvre une vaste gamme de caractéristiques supplémentaires, comme les planificateurs de vol, les instruments supplémentaires dans le poste de pilotage, l'ATC précis, les mises à niveau météorologiques pour recréer exactement les conditions auxquelles un pilote du monde réel pourrait être confronté, et le trafic aéroportuaire supplémentaire de sorte que l'avion que vous voyez à un aéroport est exactement comme il le serait dans la vie réelle.

Et ce n'est que la pointe de l'iceberg !


Ai-je besoin d'une connexion Internet ?

Strictement parlant, non, bien que nous le recommandons fortement. Tout d'abord, beaucoup de logiciels complémentaires sont maintenant vendus uniquement par téléchargement. Un bon accès à Internet vous permettra également d'interagir avec d'autres passionnés sur les forums et vous permettra également d'accéder à toutes les nouvelles et informations sur les nombreux sites Web de FS et de profiter de fonctionnalités telles que le contrôle de la circulation aérienne en ligne et les conditions météorologiques en ligne reproduisant les conditions météorologiques du monde réel à l'endroit où vous volez.

De nombreux simulateurs de vol fonctionneront parfaitement hors ligne, mais étant donné le nombre de programmes gratuits à télécharger et toutes les fonctionnalités supplémentaires disponibles en ligne qui amélioreront certainement votre expérience de vol, l'accès à Internet offre de véritables avantages au vol simulé.


Il y a-t-il une différence entre les téléchargements et les add-ons en version Box ?

Certains modules complémentaires de FS ne sont disponibles que sous forme de logiciels sur CD-ROM ou DVD-ROM ; la grande majorité d'entre eux ne sont maintenant disponibles que par téléchargement, et certains peuvent être achetés dans les deux formats. Rendre les produits disponibles en téléchargement est devenu de plus en plus populaire au fil des ans car c'est très pratique et les méthodes de livraison sont sûres, sécuritaires et généralement infaillibles. Les téléchargements sont facilement disponibles 24/7 et c'est un processus simple pour les développeurs de mettre à jour leur logiciel et de transmettre les fichiers mis à jour aux clients.


Ai-je besoin d'être un expert en aviation pour profiter de la simulation de vol ?

Aperçu d'un ravitaillement en vol dans un simulateur de vol
Aperçu d'un ravitaillement en vol dans un simulateur de vol

Pas du tout. Alors que le vol réel est malheureusement au-delà des moyens de beaucoup d'entre nous, nous pouvons encore profiter de la prochaine meilleure chose !

Vous pouvez trouver votre propre niveau et votre domaine d'intérêt et le traiter de façon aussi décontractée ou aussi sérieusement que vous le souhaitez. Tous les principaux simulateurs autonomes offrent, soit dit en passant, d'excellents programmes de formation sur lesquels vous pouvez vous appuyer.

Certains d'entre nous apprécient les vols de loisir et les sauts courts dans des avions légers ou des avions historiques, tandis que d'autres veulent seulement piloter des hélicoptères ou maîtriser les systèmes de cockpit complexes des avions de ligne modernes et les techniques de vol aux instruments. C'est à vous de décider !


La simulation de vol n'est-elle qu'une activité solitaire ?

Loin de là. Avec une connexion Internet, cela peut être une activité très sociable. Certains pilotes volent avec Virtual Airlines, dont certains sont basés sur les avions et les horaires des compagnies aériennes du monde réel, et cela implique de voler sur des routes spécifiques dans des avions désignés, avec des rapports, des promotions et toutes les trappings de la carrière du pilote de la compagnie aérienne. D'autres participent ensemble à des missions de combat en ligne dans des escadrons virtuels et il existe de nombreux aéroclubs qui vous accueilleront en tant que membre ; il y a de fortes chances que vous en trouviez un qui réponde au type de vol que vous voulez faire.

Le logiciel de communication vocale signifie que vous pouvez communiquer avec d'autres pilotes en ligne et que vous pouvez voler en utilisant le contrôle de la circulation aérienne fourni par un service ATC en ligne composé de contrôleurs vivants et qui reproduisent autant que possible les procédures réelles. Un groupe d'enthousiastes dans différents endroits peut même équiper le même avion de ligne à partir de différentes positions dans le cockpit.


Enfin, dans quelle mesure les simulateurs de vol d'aujourd'hui sont-ils réalistes ?

Exemple d'un simulateur de vol réaliste
Exemple d'un simulateur de vol réaliste

Compte tenu des contraintes d'un PC personnel, les simulations d'aujourd'hui sont d'un réalisme impressionnant.

Un pilote du monde réel peut maintenant pratiquer un vol qu'il prévoit effectuer dans le monde réel en utilisant des représentations précises des aéroports de départ et de destination dans un simulateur, survolant des paysages développés à partir de photographies réelles de ce qui se trouve au sol, naviguant avec des aides à la navigation dans leurs positions réelles, et volant dans les conditions météorologiques en temps réel applicables à la route de vol. C'est précisément ce que font de nombreux pilotes.

Le réalisme des sims d'aujourd'hui est tel que la presse aéronautique dispose désormais régulièrement de logiciels de simulation dans ses pages et le nombre de pilotes impliqués dans le développement du logiciel FS montre que la simulation de vol va bien au-delà de ce que l'on pourrait appeler un " jeu ".

Bien sûr, certains add-ons sont plus précis que d'autres, mais quand les capitaines des compagnies aériennes disent qu'une simulation particulière de leur avion qu'ils pilotent jour après jour les a étonnés par sa précision, cela devrait permettre de répondre à cette question !


Ressources de simulation de vol

Il existe des centaines de sites Web pour les passionnés de simulation de vol, offrant une vaste gamme de services et de ressources.

Comme point de départ sur le Web, nous vous recommandons de jeter un coup d'œil à ces sites majeurs pour les nouvelles, les critiques, les forums et les téléchargements :

- AVSIM.com

- Mutley's Hangar

- FlightSim.com

- SimFlight.com

Alors que plusieurs magazines d'aviation du monde réel consacrent maintenant des pages au vol simulé, PC Pilot, basé au Royaume-Uni, est un magazine bimestriel établi et de haute qualité consacré spécifiquement à la simulation de vol - c'est toujours une lecture divertissante et informative !


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