Comment Frasca soutient la formation des pilotes d'hélicoptères
offshore chez Bristow Group


Une formation professionnelle pour les pilotes de la Bristow

Simulateur de vol Frasca pour la société Bristow
Simulateur de vol Frasca pour la société Bristow

Au milieu des années 2000, l'analyse des besoins de formation du Bristow Group a identifié le besoin d'une suite de nouveaux simulateurs de vol complets (FFS) pour soutenir l'introduction d'une nouvelle génération d'hélicoptères bimoteurs IFR utilisés pour l'exploration et la production pétrolière et gazière offshore : Airbus EC225, Sikorsky S-76C++ et Sikorsky S-92.

Frasca a été mandatée pour concevoir, fabriquer et installer trois simulateurs de vol complets à la fine pointe de la technologie au centre de formation des hélicoptères de la mer du Nord de Bristow à Aberdeen, en Écosse.


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Bristow Group - Fournisseur leader de services d'aviation industrielle

L'entreprise a commencé à se forger une réputation dans le domaine du pétrole et du gaz avant la première découverte en mer du Nord. La longue histoire de l'entreprise a commencé en 1955 avec Bristow Helicopters Ltd. au Royaume-Uni. En 1996, Offshore Logistics aux États-Unis a acquis une participation dans Bristow Helicopters Ltd. et la société a été rebaptisée Bristow Group Inc. en 2006.

Aujourd'hui, Bristow emploie environ 5 000 personnes et exploite 345 aéronefs - 296 hélicoptères et 49 avions - ainsi que 119 aéronefs pilotés par des partenaires de coentreprises, avec des opérations majeures en mer du Nord, au Nigeria, dans le golfe du Mexique et dans la plupart des autres grandes régions pétrolières offshore du monde, dont l'Australie, le Brésil, le Canada, la Russie et Trinidad.


Profil de mission

Dans le centre et le nord de la mer du Nord, les champs de pétrole et de gaz offshore du Royaume-Uni sont principalement desservis par l'aéroport d'Aberdeen - la plaque tournante d'hélicoptères la plus fréquentée au monde -, qui accueille environ 500 000 passagers chaque année. Les plates-formes flottantes et fixes les plus septentrionales du pays sont supportées par les aéroports de Scatsta et de Sumburgh dans les îles Shetland.

Les pilotes d'hélicoptères pétroliers et gaziers au large de Bristow qui volent en mer du Nord rencontrent une variété de conditions d'exploitation, y compris la plupart des phénomènes météorologiques, comme les vents forts et l'état de la mer, les nuages bas, la mauvaise visibilité, le brouillard, les orages, les conditions givrantes et la turbulence. Bien qu'il y ait aussi des jours de beau temps, la principale caractéristique de la mer du Nord est la variabilité des conditions météorologiques.

Bristow mène également des opérations de recherche et de sauvetage (SAR) par hélicoptère dans le cadre d'un contrat du gouvernement britannique à partir d'un certain nombre de bases à travers le Royaume-Uni, et pour l'industrie pétrolière et gazière offshore en Norvège. Il s'agit d'un service 24 heures sur 24, jour et nuit, par tous les temps, avec des hélicoptères S-92 et AW189 bien équipés et des équipages bien formés et expérimentés.


Exigences en matière de formation

Au milieu des années 2000, Bristow a commencé à remplacer l'hélicoptère Super Puma AS332L de Airbus par une nouvelle génération d'hélicoptères bimoteurs offshore : Airbus EC225, Leonardo AW139, Sikorsky S-76C++ et Sikorsky S-92.

En août 2007, Bristow Group a passé commande à Frasca de nouveaux simulateurs de vol Sikorsky S-92 et Airbus (Eurocopter) EC225 pour son centre de formation à Aberdeen, en Écosse, et en novembre 2011, a commandé un troisième simulateur de vol pour le Sikorsky S-76C++.

Les trois simulateurs personnalisés comprenaient un système visuel Frasca TruVision Global avec un système visuel à dôme horizontal de 200 degrés et vertical de 70 degrés, une base de mouvement électrique à six axes, une plate-forme vibrante, une réplique exacte du poste de pilotage, un chargement électrique des commandes, une modélisation des éléments de pales, un simulateur sonore multicanal et une compatibilité NVG (Night Vision Goggles), un moniteur tactile (IOS) pour opérateur d'écran.

La base de données visuelle de Bristow comprenait plusieurs aéroports britanniques très détaillés (Aberdeen, Scatsta, Sumburg, Norwich, Stansted et Londres), les côtes et les installations pétrolières offshore de la mer du Nord avec toute une série de conditions météorologiques et de lumière naturelle et nocturne différentes et des conditions météorologiques les plus diverses.

Les simulateurs Frasca sont également équipés d'un utilitaire de test automatique qui utilise des capteurs et un logiciel pour piloter automatiquement le FFS pendant les manœuvres CAA requises, enregistrer les performances et comparer les résultats aux données d'essai en vol obtenues à partir d'un hélicoptère réel. L'autotest comprend également une rétroaction graphique en temps réel sur l'affichage visuel, ce qui simplifie grandement l'exécution des tests de contrôle par balayage.


Certification des simulateurs

Exemple d'un simulateur de vol FFS Frasca S-92
Exemple d'un simulateur de vol FFS Frasca S-92

"Bristow a effectué une analyse des besoins en formation pour déterminer les simulateurs de vol dont nous avions besoin et les capacités requises ", explique Paul Quick, responsable des normes de formation à Bristow.

Les normes de construction et de certification des simulateurs d'entraînement au vol sont complexes, et Bristow a reconnu qu'il était difficile de prévoir avec précision les crédits de formation qu'il obtiendrait pour tout autre chose qu'un FFS de niveau D tant que l'appareil ne serait pas construit et certifié. L'objectif de Bristow était de se rapprocher le plus possible des crédits de formation de niveau D du FFS, mais en utilisant un autre niveau de certification qui permettrait une plus grande souplesse dans les technologies utilisées pour mieux atteindre ses objectifs de formation.

"Après une analyse minutieuse, nous avons déterminé qu'en combinant deux normes de construction, le simulateur de vol complet (FFS) de niveau B et le dispositif d'entraînement au vol (FTD) de niveau 3, et en prenant la capacité supérieure de chacun, nous pourrions approcher le FFS de niveau D en termes de capacité et de crédits ", explique Quick.

Bristow a fourni à Frasca une spécification complète de ce que les dispositifs d'entraînement devaient permettre d'accomplir.

Frasca a relevé le défi en fournissant trois simulateurs de vol haute fidélité qui non seulement ont atteint les objectifs de certification de Bristow, mais se sont également révélés extrêmement fiables et faciles à entretenir, avec une fiabilité dépassant 98 %.

"Nos simulateurs de vol Frasca sont doublement qualifiés par la Civil Aviation Authority (CAA) du Royaume-Uni en tant que FFS niveau B et FTD niveau 3 dans le cadre du système EASA," explique Quick.

Le simulateur Sikorsky S-92 a été qualifié le 4 février 2010, l'Airbus EC225 le 25 août 2010 et le Sikorsky S-76C++ le 23 mai 2013.


Crédits de formation

Aujourd'hui, le Sikorsky S-92 est le cheval de bataille de l'industrie pétrolière et gazière offshore et Bristow et ses partenaires exploiteront 91 S-92 début 2017 - la plus grande flotte au monde.

La société Bristow dispense la majeure partie de la formation en interne à l'aide du personnel de formation de l'entreprise et des simulateurs qu'elle possède.

Les crédits de formation accordés aux pilotes d'hélicoptère sont maintenant similaires à ceux d'un simulateur de vol complet de niveau D et comprennent environ 90 % du cours initial de conversion de type et 100 % de la formation périodique et des exigences de vérification ", explique Paul Quick, de Bristow.

Les nouveaux pilotes reçoivent une formation initiale sur type lorsqu'ils se joignent à Bristow et d'autres lorsqu'ils passent d'un type d'hélicoptère à un autre au sein de l'entreprise.

Le programme de formation initiale de Bristow comprend un cours de qualification de type d'aéronef ainsi qu'un cours de conversion à l'intention des exploitants, dont la majeure partie est dispensée sur simulateur et complétée par une formation pratique sur aéronef.

Le cours de conversion des exploitants porte principalement sur l'utilisation du type d'aéronef dans un rôle précis (p. ex. soutien en mer ou SAR), la plupart des vols étant effectués sur un simulateur.

En vertu des règles de l'EASA , un élément de formation sur un nouveau type d'hélicoptère est toujours requis pendant le cours initial. Il faut habituellement deux heures dans un hélicoptère où le pilote aura l'expérience de la manoeuvre de l'hélicoptère dans l'environnement réel et d'effectuer des atterrissages et des décollages sur une plate-forme en mer.

Tous les pilotes de Bristow suivent une formation périodique tous les six mois et toutes les formations et vérifications périodiques sont effectuées dans un simulateur (à l'exception d'une vérification en ligne sur un hélicoptère dans des conditions de vol normales). Les pilotes reçoivent 100% des crédits pour le temps de formation dans les simulateurs Frasca de Bristow.

Les spécifications de certification de l'EASA pour les données d'équipage de vol (CS-FCD) reconnaissent également le FFS Frasca Level B / FTD Level 3 à double qualification comme une alternative au FFS Level C/D. Cela signifie que les pilotes d'hélicoptère titulaires d'une licence de l'EASA reçoivent des crédits de formation similaires pour le temps passé sur simulateur.


Avantages de la formation

Bristow mesure les avantages de la formation sur simulateur de vol en surveillant les performances des pilotes, en particulier pendant la formation et les vérifications périodiques, ainsi que par le biais des rapports de surveillance des données de vol des hélicoptères (HFDM) et de sécurité des équipages.

En plus des connaissances et des compétences liées à l'utilisation de l'hélicoptère dans l'environnement et les conditions d'urgence, Bristow indique que les procédures en équipage multiple et la gestion des ressources d'équipage (CRM) sont des facteurs importants que l'on peut enseigner en toute sécurité dans un simulateur de vol complet pour assurer un vol sûr, efficace et efficient.

"Ces aspects ne peuvent être formés et évalués efficacement que lorsque les instructeurs/examinateurs ne font pas partie de l'équipage (comme ils devraient l'être pendant l'entraînement dans les aéronefs)", explique Quick. "Le simulateur est idéal pour cela car l'instructeur/examinateur occupe le poste d'instructeur et ne fait pas partie de l'équipage."

Les simulateurs Frasca disposent également de fonctions d'enregistrement et de lecture qui permettent de lire le vol à des fins de débriefing et d'analyse, y compris la vidéo, l'audio, les lectures des instruments et les données de trajectoire de vol.

Une autre considération importante est que la formation sur simulateur est meilleure pour l'environnement, car elle réduit le bruit et les émissions de carbone, qui sont associés au pilotage des aéronefs. Bien que l'électricité soit consommée, les simulateurs modernes sont très écoénergétiques.


Formation future

Les programmes de formation des pilotes d'hélicoptères en mer continuent d'évoluer en réponse aux changements réglementaires, aux mises à niveau de l'équipement et des systèmes des aéronefs, aux incidents et accidents dans l'industrie et aux données internes provenant des systèmes de gestion de la sécurité.

Depuis 2010, les simulateurs de vol d'hélicoptères Frasca ont aidé Bristow Group à développer une véritable culture d'apprentissage et de sécurité dans toute l'entreprise.


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Vidéo : Bristow Search and Rescue Australia