L'ABC des simulateurs de vol : tour d'horizon


Comprendre la classification des différents simulateurs de vol

Comprendre les différents niveau de formation des simulateurs de vol du marché mondial : AATD, FTD, PCATD, BATD, etc.
Comprendre les différents niveau des simulateurs de vol

Le simulateur de vol Pilatus PC12 Niveau 1 de SimCom offre aux pilotes une vue quasi réelle du cockpit. Bien que l'appareil ne bouge pas, le feedback des visuels enveloppants donne un sens convaincant du mouvement.

Les simulateurs sont classés en fonction de ce que l'industrie et le gouvernement considèrent comme un système de classification confus - une piste de bonnes intentions suivie par la FAA qui a laissé derrière elle un système de classification indéchiffrable. Ce que vous voulez probablement savoir, c'est comment économiser de l'argent en remplaçant l'équipement d'entraînement pour un véritable avion. La réponse est : "Ça dépend", comme vous le verrez.


Découvrir et acheter les meilleurs simulateurs de vol sur Amazon.fr

Premièrement, si le simulateur a un numéro, il ne bouge pas. S'il a une lettre, il bouge et coûte beaucoup d'argent. Plus le chiffre est élevé ou plus la lettre de l'alphabet est basse, plus l'appareil est sophistiqué. Par exemple, un simulateur de niveau D surclasse un simulateur de niveau A.

Les dispositifs d'entraînement au vol (FTD) - ceux qui ne bougent pas - sont classés du niveau 1 au niveau 7, le 7 étant le plus sophistiqué. Seuls les appareils qui bougent peuvent utiliser le mot simulateur, si vous voulez être techniquement correct. Les simulateurs sont classés de niveau A à D.

Les nouveaux FTD de niveau 1 n'existent pas vraiment, bien que les anciens soient encore en service et que personne ne puisse définir ce niveau. Cela peut paraître dingue, mais le conseiller principal de la FAA pour la formation au pilotage et la simulation, Ed Cook, confirme qu'il en est ainsi. Qu'est-ce qui entre dans le niveau 1 ? Tous les FTD qui ne semblent pas rentrer dans d'autres niveaux - des appareils coincés dans un monde souterrain, comme des fantômes. Les appareils précédemment approuvés en tant que niveaux 1 à 3 bénéficient de droits acquis pour continuer à fonctionner.

Le niveau 2 n'existe pas non plus (à l'exception de ceux qui ont déjà été approuvés), mais il était autrefois le marqueur pour les dispositifs de formation aéronautique personnels sur ordinateur (remarquez comment j'évite le mot "simulateur"), ou les PCATDs. Ils n'existent plus sous ce nom.

Les simulateurs de niveau 3 ne sont plus approuvés (mais les anciens sont toujours en service), car les simulateurs une fois dans cette catégorie sont considérés comme des dispositifs perfectionnés de formation aéronautique (AATD). L'AATD est l'une des deux catégories supplémentaires. L'autre est un dispositif d'entraînement aéronautique de base (BATD). Laissons ça pour plus tard.

Le système de classification FTD devient de plus en plus simple à comprendre, maintenant que vous savez que trois des niveaux FTD ne sont plus en production. Le niveau 7 concerne les hélicoptères. C'est assez simple. Il reste donc les niveaux 4, 5 et 6 pour les FTD à voilure fixe. Pour les comprendre, j'ai appelé Victor Veltze, représentant commercial de Frasca International. Frasca fabrique des FTD (qui ne bougent pas), des simulateurs (qui bougent) et des AATD.

Le niveau 4 est un formateur de tâches partielles, dit Veltze. Une fois à l'intérieur, vous pouvez vous attendre à voir des écrans tactiles qui vous aideront à apprendre les procédures pour les instruments ou les systèmes de gestion de vol. Il n'y aura pas de dispositif de contrôle (manche, joystick ou joug).

Le niveau 5 représente une "classe" d'aéronefs (c'est-à-dire monomoteurs, multimoteurs, etc.) et exige également un document appelé guide de qualification et d'approbation qui contient les critères de conception des FTD. À ce niveau, l'appareil commence à ressembler davantage à l'avion que vous allez piloter. Il y a un manche de contrôle, par exemple.

Le niveau 6 doit être adapté à l'avion que vous pilotez, jusqu'aux relations spatiales et aux fonctions réelles. Comme tous les simulateurs et dispositifs d'entraînement au vol, il doit également disposer d'un guide de qualification et d'approbation, mais il utilise des données aérodynamiques coûteuses. Il vole avec plus de réalisme.

Charlie Gregoire, vice-président des ventes et du marketing chez Redbird Flight Simulations, a déclaré que son entreprise fabrique des dispositifs de formation de base (BATD) et avancés (AATD).

"Vous pouvez passer la majeure partie d'une vérification de compétence aux instruments [mais vous ne pouvez pas satisfaire à l'exigence d'atterrissage] dans un AATD ", a déclaré M. Gregoire. L'AATD est plus sophistiqué qu'un BATD, mais ni l'un ni l'autre ne peut être utilisé pour des manœuvres de cercle à terre, une approche indirecte ou des attitudes inhabituelles. Ni l'un ni l'autre n'était destiné à la formation dans des conditions visuelles. Dans un AATD, vous pouvez consigner votre expérience de vol aux instruments pour les qualifications de vol, 20 heures pour une qualification de vol aux instruments, jusqu'à 50 heures pour une qualification commerciale, 25 heures pour votre qualification ATP, et 2,5 heures pour votre certificat de pilote privé. Juste pour remuer un peu le pot, un AATD aura souvent le même maximum de crédits de formation (ci-dessus) qu'un FTD de niveau 6.


Les simulateurs de vol professionnels

Un simulateur de vol AATD de niveau 6
Un simulateur de vol AATD de niveau 6

Les BATD vous permettent de consigner votre expérience de vol aux instruments, comme les approches, mais vous n'avez droit qu'à 10 heures pour obtenir une qualification de vol aux instruments, même si vous êtes dans une école de Part 141. Il vous reste encore 2,5 heures pour obtenir le certificat de pilote privé, appelé "initiation à l'utilisation des instruments de vol". Il n'y a pas de crédit pour un certificat ATP.

Vous vous souvenez quand j'ai dit que seuls les simulateurs bougent ? Ce n'est pas toujours vrai. L'AATD Redbird bouge, mais les tracas liés à la certification d'un simulateur à mouvement complet, sans parler du coût, n'avaient aucun sens sur le plan commercial. Par conséquent, vous obtenez du mouvement, mais pas les crédits qu'un simulateur de vol complet offre habituellement (dans un simulateur de vol complet, le temps de réponse du mouvement, les instruments et les affichages visuels sont objectivement qualifiés). Les AATD et les BATD sont qualifiés subjectivement, ce qui signifie que la FAA jette un coup d'œil et approuve ou désapprouve l'appareil. Contrairement aux vérifications des dispositifs d'entraînement au vol et des simulateurs effectuées par la FAA, il n'est pas nécessaire de confirmer les données de référence techniques.

Vous vous rappelez que trois des sept niveaux FTD n'existent pas ? Eh bien, nous y revoilà avec les simulateurs. Le niveau A existe à peine. Cook estime qu'il n'y en a qu'une douzaine dans le pays. Ils ont des systèmes visuels moins sophistiqués et peu de données pour simuler l'effet au sol. Certains des avions utilisant encore des simulateurs de niveau A comprennent le Lockheed JetStar, un des premiers jets d'affaires, sinon le premier.

Le niveau B existe à peine. Cook dit qu'il y en a peut-être 12 à 15 aux États-Unis, mais Frasca International en a livré un. "Le niveau B vous donnerait 80 pour cent de la formation initiale pour une qualification de type et 100 pour cent de la formation périodique si vous avez des privilèges cercle-terre comme nous l'avons fait sur notre simulateur Caravan pour l'Université de l'Alaska ", a déclaré Frasca's Veltze. Frasca a appelé ça un Niveau B Plus. Il a la capacité de faire du cercle à terre, ce qui en fait en quelque sorte un "C", a dit M. Veltze. Mais ce n'est pas le cas.

Cook pense qu'il y a environ 230 simulateurs de niveau C dans le pays. Les tolérances sur les données sont plus serrées. Le paysage est meilleur. Le simulateur permet de répondre à toutes les exigences en matière de maîtrise des instruments, y compris l'atterrissage et le passage d'un cercle à l'autre, et ce, dans le simulateur. De plus en plus de pilotes utilisent ces simulateurs. En fin de compte, cependant, les différences entre le niveau C et le niveau B sont subtiles.

La force de Simcom est sa grande présentation visuelle. Bien que l'expérience soit réaliste, les atterrissages ou les récapitulatifs de vol ne peuvent pas être enregistrés dans des dispositifs d'entraînement au vol, même s'ils sont sophistiqués.

Enfin, nous arrivons au niveau D. Voyez que vous pouvez tout y faire, y compris la qualification de type complète pour les avions de ligne sophistiqués. Cook dit qu'il y en a entre 400 et 430 dans le pays. Un paysage de jour est une exigence. (Certains AATD ont aussi des paysages de jour.) Ils ont de meilleures données et des tolérances de performance plus serrées.

On a demandé à Tom Evans, directeur du centre de formation de l'installation Lee Vista de Simcom à Orlando, quels dispositifs et simulateurs peuvent être utilisés pour les vérifications de compétence aux instruments (IPC) et les récapitulatifs de vol. Seuls les simulateurs de niveaux C et D peuvent être utilisés pour un IPC complet, du début à la fin, a dit Evans. C'est parce que la FAA exige un atterrissage dans le cadre de l'IPC (un changement récent apporté par la FAA), et seuls ces deux niveaux sont considérés suffisamment réalistes pour accorder un crédit pour un atterrissage. D'autres dispositifs et simulateurs reconnaissent l'expérience de vol, y compris les approches, l'attente et la partie navigation de l'IPC. Mais vous n'obtiendrez pas de crédit pour un atterrissage à moins d'être dans un simulateur de niveau C ou de niveau D - ou, bien sûr, dans le véritable avion.

"Les règlements sur l'examen des vols ne stipulent pas expressément qu'un atterrissage est nécessaire, a déclaré M. Evans. Ainsi, dans un cours de la partie 142, et la partie 142 fait référence à la réglementation d'un centre de formation, vous pouvez effectuer un examen en vol (si le pilote est déjà à jour pour l'atterrissage) dans un FTD de niveau 5 ou plus, à condition que le dispositif soit approuvé par la FAA locale. Rappelez-vous que les appareils de niveau 5 imitent simplement une classe d'avion, et non un modèle spécifique.

En vertu de la FAR 61.56 (certification des pilotes, des instructeurs de vol et des instructeurs au sol), la participation au programme de compétence des pilotes des escadres de la FAA est un autre moyen de satisfaire à l'exigence de vérification des compétences de vol. Chaque cours que SimCom offre en conjonction avec un appareil d'entraînement ou un simulateur spécifique est reconnu et approuvé pour un crédit Wings. Cela vous donne à son tour le mérite d'une évaluation de vol.

Le système actuel a semé la confusion. Certaines entreprises placent de l'avionique Garmin G1000 dans des FTD alors que d'autres ne font que simuler un cockpit en verre. Les deux sont légales.


Cabine de simulateur de vol Redbird Parrot à mouvement complet
Cabine de simulateur de vol Redbird Parrot à mouvement complet

L'International Civil Aviation Organization - ICAO (Organisation de l'aviation civile internationale) a constaté qu'il existe plus de 30 classifications de FTD et de simulateurs à travers le monde. Un groupe de travail international composé de fabricants, d'opérateurs et de régulateurs travaille depuis de nombreuses années à l'établissement d'une norme mondiale. Cook suggère à la FAA que les États-Unis adoptent une norme internationale élaborée par l'ICAO qui regroupe toutes les définitions en sept niveaux numériques.

De nouvelles technologies arrivent sur les simulateurs - la reconnaissance vocale, appelée contrôle interactif de la circulation aérienne. Cela signifie que le pilote appellera pour la météo (ou pour un taxi, un décollage ou une autre autorisation) et qu'une voix générée par ordinateur répondra correctement. Quel genre de simulateur ce sera quand la norme internationale sera adoptée ? Une ICAO 9625 niveau 7, bien sûr.

Cela semble sophistiqué, mais Redbird, la société qui est censée fabriquer des simulateurs bas de gamme, l'a déjà. Il est commercialisé sous le nom de Parrot.


Vidéo : CKAS MotionSim5 6DOF or 7DOF Flight Training Device (FTD)