Le simulateur de vol historique Link Trainer


Découvrir les origines de la simulation aérienne

18 décembre 2018
Le simulateur de vol historique Link Trainer pour entrainer les pilotes du 20ème siècle
Le Link Trainer a été utilisé pour former des pilotes militaires dans les années 1940 et est maintenant exposé au Sim Center de l'Embry-Riddle Aeronautical University à Daytona Beach. (Photos par David Massey/ERAU)

DAYTONA BEACH, Floride - En regardant à l'intérieur du petit simulateur de vol historique de 1943 utilisé par les aviateurs américains et britanniques pour se préparer au soutien aérien et au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, les étudiants du campus de Daytona Beach de l'Embry-Riddle Aeronautical University peuvent presque imaginer ce que cela représentait pour les pilotes d'apprendre à voler.

Le Link Trainer en bois, en forme de petit sous-marin, avec des ailes et un toit rétractable opaque et escamotable, est exposé dans le centre de simulation de vol avancée de l'université. À côté se trouve un simulateur de vol CRJ-200 Regional Jet Full Flight Simulator de Flight Safety International de plusieurs millions de dollars, qui est si réaliste dans son fonctionnement que la FAA le considère comme l'équivalent pour le pilotage d'un avion commercial régional plein de passagers. Les deux simulateurs montrent aux élèves le contraste frappant entre les tout débuts de la formation en simulation et les simulateurs de vol technologiquement plus perfectionnés d'aujourd'hui.


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Daniela Kaselow, une formatrice de vol d'Embry-Riddle diplômée en décembre 2017 avec un baccalauréat en sciences aéronautiques, aime voir l'entraîneur historique et connaître sa riche histoire.

"Dans tout ce que vous faites, il est important de savoir comment tout a commencé ", dit-elle.

Les Link Trainers, construits à l'origine en 1929 et brevetés en 1931 par Link Aviation Devices, portent le nom de l'inventeur Edwin Link, connu pour être le père du vol simulé.

Le premier intérêt majeur pour les entraîneurs, aussi appelés "boîtes bleues", basé sur la couleur de l'avion à l'époque, remonte à 1934, après que l'U.S. Army Air Corps eut repris le service de courrier aérien du pays en raison d'allégations de fraude postale par des entrepreneurs privés, explique Raul Rumbaut, directeur du Advanced Flight Simulation Center d'Embry-Riddle. Une formation était nécessaire après un accident en raison d'un manque d'expérience de vol aux instruments par mauvais temps et de vol de nuit.

L'utilisation s'est répandue pendant la Seconde Guerre mondiale avec plus de 10 000 entraîneurs utilisés pour améliorer la sécurité et réduire le temps de formation de plus de 500 000 pilotes, selon l'American Society of Mechanical Engineers, qui l'a déclaré monument historique du génie mécanique.

Les Link Trainers ont également été utilisés dans d'autres applications historiques, comme l'entraînement des astronautes Apollo pour l'atterrissage sur la lune et d'autres pilotes de navette spatiale.

Embry-Riddle a formé des milliers de pilotes de l'armée de l'air, d'aviateurs navals, de pilotes de la Royal Air Force et des pilotes français avant, pendant et après la Deuxième Guerre mondiale sur les aérodromes du sud de la Floride, en utilisant les Link Trainers de pointe qui étaient alors les plus récents.

Le Link ANT-18 "Blue Box" était très sophistiqué pour son époque, car M. Link était un ancien fabricant d'orgues et de nickelodeon. Il a utilisé ses connaissances des pompes, des soupapes et des soufflets pour créer un simulateur de vol qui répondait aux commandes du pilote et qui était capable de pivoter dans les trois dimensions - tangage, lacet et roulis.

L'entraîneur a simulé efficacement tous les instruments de vol et les conditions modélisées telles que la turbulence avant le décrochage, l'oubli de rentrer le train d'atterrissage et la rotation.

Il était équipé d'un auvent amovible, qui pouvait être utilisé pour simuler le vol à l'aveugle, ce qui était particulièrement utile pour la navigation et la formation aux instruments.


Visionnez un film historique d'un formateur Link en action


Les pilotes de l'U.S. Army Air Corps ont été formés aux côtés de ceux de l'armée de l'air britannique en Floride, notamment à Carlstrom Field en Arcadie et à Riddle Field à Clewiston.

Les Link Trainers ont également été utilisés du début des années 1940 aux années 1950 à la Embry-Riddle School of Aviation à Miami.

"Il y a peu de noms dans l'aviation qui vont au cœur même de ce que nous sommes. Cessna en est un, Link en est un autre ", a déclaré Tim Brady, historien aéronautique et ancien doyen du College of Aviation, qui est allé voir l'entraîneur peu après son arrivée. "Les formateurs de Link ont aidé à faire des stagiaires des pilotes professionnels capables de piloter l'avion en toute sécurité lorsque toutes les références visuelles extérieures ont été perdues. D'innombrables aviateurs doivent leur vie à la petite boîte bleue."

Le simulateur exposé sur le campus de Daytona Beach a été acheté auprès d'un propriétaire privé de Chicago et est l'une des nombreuses évolutions du Link Trainer, qui a été conçu principalement pour fournir une formation aux instruments, a dit M. Rumbaut.

Le banc d'essai, qui a commencé à être exposé sur le campus l'an dernier, est complet avec le joug d'origine (volant de commande) et d'autres composants et le journal d'entretien original du corps d'armée qui est arrivé à l'intérieur.

Le dispositif historique, "9 de long par 9 de large" (y compris les ailes) et ressemblant plus à un jouet pour enfants, a été acheté dans le cadre de l'Initiative du patrimoine de l'université pour recueillir, restaurer et exposer des objets historiques sur le campus qui parlent de l'histoire d'Embry-Riddle. Le poste de l'instructeur avec les commandes et l'équipement d'origine est également présent.

Bien que le Link soit un simulateur de mouvement, la plupart des simulateurs, à l'exception des simulateurs de mouvement complets comme le CRJ-200 de niveau D d'Embry-Riddle, sont aujourd'hui des dispositifs statiques car l'industrie a réalisé qu'elle pouvait offrir une formation tout aussi efficace sans mouvement, a expliqué Rumbaut.

En voyant le Link Trainer, Rumbaut espère que les élèves seront inspirés par Link et ses réalisations.

"Bien qu'il ait reçu des diplômes honorifiques de son vivant, Edwin Link n'a jamais terminé ses études secondaires. Son succès était basé sur le talent, l'attitude et la vision ", a déclaré M. Rumbaut, qui a reçu une bourse de recherche Link pour la recherche sur les appareils d'entraînement. "Je voudrais que nos élèves apprécient sa contribution à l'aviation et qu'ils comprennent que, peu importe ce que vous savez faire, utilisez-le pour assurer le succès dans tout ce que vous faites."

Leo F. Murphy, professeur de sciences aéronautiques à Embry-Riddle, a également un intérêt unique pour les Link Trainers. Avec l'aide de plusieurs bénévoles spécialisés, il a dirigé la restauration de deux Link Trainers en 2006 qui ont été utilisés par les élèves de la Choctawhatchee High School à Fort Walton Beach où il a aidé à établir le premier programme universitaire de double inscription en aéronautique en 2004 avec Rob Owen, professeur en sciences aéronautiques.

Murphy est ravi que les élèves d'Embry-Riddle puissent maintenant voir la contribution de Link à l'histoire de l'aviation.

"Comme en témoigneront nos anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale en particulier, nous avons parcouru un long chemin depuis l'époque où nous étions assis dans une " boîte bleue " non climatisée et alimentée par une série de soufflets à air comprimé jusqu'aux technologies de pointe des simulateurs de vol informatisés d'aujourd'hui ", a dit M. Murphy.

Le centre de simulation de vol avancée de l'Embry-Riddle Aeronautical University, situé sur le campus de Daytona Beach, abrite 11 FTD de niveau 6 homologués FAA ainsi qu'un FFS de niveau D CRJ-200 à mouvement complet et un banc de simulation multi-fonctions pour vents latéraux (FFS) de niveau D FAA.