CFM confiant dans la production des moteurs LEAP


Citant ce qu'elle appelle "une montée en puissance sans précédent" pour soutenir l'envolée des ventes d'avions de ligne chez Boeing et Airbus, CFM International se dit confiant de pouvoir rattraper le retard actuel de sa famille de moteurs Leap.

05 juillet 2018
CFM confirme sa volonté de rattraper son retard dans la production de ses moteurs LEAP en 2018

Dix ans après le lancement du programme de moteurs Leap au salon aéronautique international de Farnborough en juillet 2008, CFM International s'attend à ce que les livraisons de moteurs Leap rattrapent le programme de livraison initial de l'entreprise au quatrième trimestre 2018. La production continue d'augmenter jusqu'à ce qui, d'ici 2020, sera le taux le plus élevé jamais atteint pour un turboréacteur commercial.

Reconnaissant qu'à la mi-juin, les livraisons du Leap accusaient "quatre à cinq semaines de retard", Gaël Méheust, président et CEO de CFM International, a ajouté que "avec le flux actuel des livraisons, le plan est de rattraper le retard au quatrième trimestre.... le point de rattrapage sera pour fin 2018". Il a noté qu'avec Leap, "CFM est en train de réaliser une montée en puissance sans précédent". La joint-venture aura produit plus de moteurs Leap après cinq ans de production qu'en 25 ans pour le CFM56 - sa première famille de moteurs, selon Méheust.

Selon lui, la principale raison pour laquelle CFM a pris du retard sur son calendrier de livraison Leap-1A à Airbus et sur son engagement de livraison Leap-1B à Boeing a été la variation de la qualité des pièces moulées et des pièces forgées fournies à CFM par ses fournisseurs.


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Citant ce point comme étant le problème clé restant dans la production Leap, il a déclaré que les fournisseurs de pièces moulées et de pièces forgées de CFM "se courbent maintenant vers une qualité de production plus nominale" et que la qualité des pièces qu'ils livrent s'améliore continuellement. Cela permet à CFM de livrer plus de moteurs chaque semaine. "Je peux dire que nous serons de retour à la date prévue d'ici la fin de l'année ", a déclaré M. Méheust, ajoutant que, contrairement à l'expérience de CFM en matière de production de pièces moulées et forgées fournies par le fournisseur et fabriquées traditionnellement, "la qualité de toutes les pièces de nouvelle technologie est nominale : les pales de ventilateur (composite en fibre de carbone), les composites(matrice céramique) et les pièces fabriquées en supplément fonctionnent parfaitement ".

Méheust a également cité la stratégie de production Leap de CFM comme l'une des raisons pour lesquelles les livraisons de ses nouveaux moteurs ont pris du retard. Sachant des années à l'avance que le moteur Leap se vendrait en grand nombre en raison du succès de vente presque instantanément obtenu par les familles Airbus A320neo et Boeing 737 Max qu'il propulse, CFM a conçu la production Leap pour être très robuste et n'offrir aucun point d'étranglement de fabrication qui pourrait sérieusement nuire à la cadence de production. Elle l'a fait en sélectionnant plusieurs fournisseurs - internes et externes - pour chaque pièce critique du moteur, bien que de nombreux fournisseurs choisis par CFM comme fournisseurs du programme Leap étaient nouveaux pour l'entreprise.

"Ces fournisseurs sont également sur une courbe d'apprentissage, ce qui a créé quelques perturbations dans la production", a-t-il admis. Cependant, d'ici la fin de l'année, "la montée en puissance sera à pleine vitesse et tous les fournisseurs le seront également".


Succès du CFM56

Un autre facteur qui a empêché CFM de respecter son calendrier de livraison Leapdelivery a été le succès commercial continu, mais plutôt inattendu, de l'entreprise avec sa famille de moteurs CFM56 de longue date, qui a été construit en bien plus grand nombre que tout autre moteur turbofan commercial de l'histoire. "La seule chose que nous n'avions pas prévu, c'est le niveau de production des CFM56 ", a déclaré M. Méheust. "C'est un beau problème d'avoir un aussi grand succès, mais cela crée une tension entre les deux programmes de production de moteurs. Nous avons des capacités de production en compétition : nous étions censés descendre la cadence du CFM56 au fur et à mesure que nous montions celle du LEAP."

Le succès continu des ventes du CFM56 et du Leap-CFM avait accumulé des commandes et des engagements pour 16 300 moteurs Leap à la mi-juin, et à ce jour, environ 35 000 CFM56 ont été vendus - et la montée en puissance rapide et continue de la production du Leap fera de cette année une année record pour la joint venture GE-Snecma, à deux égards. La première est qu'en 2018, la production annuelle de Leap dépassera pour la première fois la production annuelle de la famille CFM56 qui existe depuis longtemps : CFM s'attend à produire plus de 1 100 moteurs Leap cette année, ayant assemblé 460 moteurs en 2017 - plus de 1 050 CFM56. Deuxièmement, cette année, CFM battra le record annuel de production d'environ 1 900 moteurs turbosoufflants, un record qu'elle a elle-même atteint l'an dernier en battant son propre record de 2016. L'entreprise aura produit plus de 2 100 moteurs cette année, soit une augmentation de plus de 10 % par rapport à 2017.

Après cette année, la production du CFM56 diminuera sensiblement, selon Méheust, puisque le Boeing 737 Max remplace en grande partie la famille 737NG sur les lignes d'assemblage de Boeing, et la famille A320neo remplace en grande partie l'A320ceo sur les lignes Airbus. Cependant, CFM prévoit d'augmenter la production de Leap à au moins 1 800 moteurs en 2019 et de l'augmenter à plus de 2 000 moteurs en 2020. Cela garantira que la production totale de CFM dépassera largement les 2 000 moteurs au cours d'une année donnée dans un avenir prévisible. À l'heure actuelle, CFM a un carnet de production d'environ huit ans pour la famille de moteurs Leap, même au taux de production prévu de 2 000 par an à partir de 2020, a déclaré M. Méheust.

CFM fabrique également le moteur Leap-1C pour le nouvel avion commercial chinois Comac C919, que Comac espère certifier en 2020 et qui devrait entrer en service commercial en 2021. Un autre problème agréable pour CFM : le C919 a accumulé les commandes et les engagements des transporteurs chinois pour quelque 1 200 avions à ce jour, ce qui représente un total d'au moins 2 400 moteurs Leap à construire par CFM. Mais bien que Méheust reconnaisse que le C919 est en train de devenir un programme commercialement significatif, il a refusé de commenter les accords de production potentiels de CFM à partir de 2021 pour le Leap-1C - qui est identique en interne au Leap-1A mais différent en externe.

"Nous n'avons pas encore décidé de notre plan de production pour 2021 ", a déclaré M. Méheust. "Nous avons le temps [disponible] pour cela et nous ne voulons pas détourner notre équipe du défi de 2 000 moteurs par an d'ici 2020. À l'heure actuelle, nous nous concentrons sur l'engagement que nous avons pris envers nos clients et sur la réussite de la montée en puissance la plus difficile jamais vue dans l'aviation commerciale. Nous sommes très confiants qu'après 2020, nous serons capables de nous adapter à toutes les exigences du marché". Quant à l'accélération de la production des moteurs Leap-1C, il a déclaré : "Nous n'avons pas de soucis dans notre capacité à gérer notre chaîne d'approvisionnement."

Lien vers la page du moteur LEAP de CFM : https://www.cfmaeroengines.com/engines/leap/