La NASA va tester des vols supersoniques silencieux au-dessus du Texas


La mission de la NASA de créer un avion supersonique silencieux qui pourrait révolutionner le transport aérien s'est rapprochée d'un pas de plus avec des plans de tests au-dessus du Texas.

04 juillet 2018
Le X-59 QueSST sera bientôt testé au dessus du Texas pour amoindrir le bang supersonique
Photo : Lockheed Martin

L'agence spatiale a annoncé qu'elle fera une démonstration publique de sa technologie près de la ville côtière de Galveston afin de s'assurer que son prototype sera à peine audible lorsqu'il franchira le mur du son.

La création d'un avion supersonique, qui ne produit pas de bang sonique, changerait la donne pour l'aviation. Avant d'être mis hors service, la vitesse du Concorde était limitée sur certaines routes terrestres en raison des ondes sonores perturbatrices.


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Si le projet expérimental de la NASA - anciennement connu sous le nom de X-plane ou "Low-Flight Flight Demonstrator" mais récemment rebaptisé X-59 QueSST - fonctionne, il devrait contribuer à rendre le vol supersonique plus économique.

À partir de novembre 2018, la NASA utilisera des jets supersoniques F/A-18 Hornet au-dessus de Galveston pour imiter le profil sonore du X-59, tandis qu'un groupe d'environ 500 résidents documentera les niveaux de bruit - s'il y en a.

En effectuant des plongées à la vitesse du son, les jets produiront deux types de bang sonique afin de déterminer réellement le son qu'ils produisent au sol.

Selon la NASA, Galveston a été choisi comme zone d'essai, car elle est située près du golfe du Mexique, ce qui permet aux avions de chasse de garder les bangs soniques plus bruyants en mer, tout en lançant des " thumps " sonores plus silencieux dans la ville.

La NASA a récemment accordé à Lockheed Martin un contrat de 247,5 millions de dollars pour la construction de cet avion très attendu.


Capacité à réduire le bruit

Le secret de la capacité de réduction du bruit de l'avion est sa structure de forme unique, conçue pour que les ondes de choc supersoniques ne s'accumulent pas dans des booms soniques puissants.

"Avec le X-59, il y aura toujours de multiples ondes de choc en raison des ailes de l'avion qui créent de la portance et du volume de l'avion ", explique Ed Haering, ingénieur en aérospatiale au Armstrong Flight Research Center de la NASA. "Mais la forme de l'avion est soigneusement conçue pour que ces ondes de choc ne se combinent pas.

"C'est pourquoi le F/A-18 est si important pour nous en tant qu'outil. Pendant que la construction se poursuit sur le X-59, nous pouvons utiliser cette manœuvre de plongée pour générer des bruits sonores silencieux sur une zone spécifique.".

Lien vers la page du X-59 de Lockheed Martin : https://www.lockheedmartin.com/en-us/products/quesst.html